Tropas australianas en Tobruk (Imagen de la semana 21)

Soldados australianos durante el Sitio de Tobruk

Soldados australianos durante el Sitio de Tobruk, 13 de agosto de 1941

Aunque parezca que las naciones que combatieron en la segunda guerra mundial no fueron muchas, lo cierto es que muchos países formaron parte de uno u otro bando. Además, aunque algunas de ellos no tomaron parte activa en el conflicto, otros combatieron de principio a fin.

En la imagen de la semana 21, vemos varios soldados australianos defendiendo el frente durante el Sitio de Tobruk, en el Norte de África. Australia, al igual que otras naciones como Canadá o India, formaba parte de la Commonwealth británica y así, declaró la guerra a Alemania el mismo día que los británicos, el 3 de septiembre de 1939. La imagen publicada en esta entrada fue tomada casi dos años después, el 13 de agosto de 1941.

Así, Australia fue parte de los Aliados hasta el final de la guerra. De hecho, aunque la imagen muestra a soldados australianos en los combates en el Mediterráneo, el país oceánico sufrió muy duros momentos cuando el Imperio del Japón comenzó su conquista de parte de Asia y Oceanía.

Referencias

“5 Facts About The British and Commonwealth Armies and the Second World War”. History Hit. 17 de mayo de 2020. <https://www.historyhit.com/facts-about-the-british-and-commonwealth-armies-and-the-second-world-war/>.

“Siege of Tobruk”. Wikipedia. 17 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Siege_of_Tobruk>.

General MacArthur vuelve a Filipinas (Imagen de la semana 20)

Douglas MacArthur desembarca en Filipinas

Douglas MacArthur desembarca en Filipinas

Junto con otros muchos territorios, Filipinas cayó en manos japonesas en 1942, meses después del ataque japonés a Pearl Harbor. De hecho, el Imperio del Japón atacó Filipinas al día siguiente del ataque a Pearl Harbor, con lo que no dieron a los aliados tiempo de prepararse. Así, aunque los defensores superaban en número a los japoneses por 3 a 2, Japón terminó llevándose la victoria en mayo.

Dos meses antes del final de la batalla, tras verse rodeado y recibir la orden de Roosevelt de salir de Filipinas, el comandante en jefe estadounidense Douglas MacArthur salió de Filipinas el 12 de marzo de 1942. Tras pasar por Mindanao y Darwin, el general retirado en 1937 pero reincorporado al ejército en 1941, prometió en la estación de ferrocarril de Terowie, en Australia del Sur, que volvería a Filipinas.

Y efectivamente, dos años y medio después, MacArthur cumplió su promesa y volvió a Filipinas. La imagen muestra a MacArthur (con gafas, cuarto por la derecha) y algunos de sus oficiales, acompañados por el presidente filipino Sergio Osmeña (izquierda), desembarcando en Leyte, Islas Filipinas, el 20 de octubre de 1944. Como no podía ser de otra forma tras su promesa realizada dos años antes, MacArthur anunció al pueblo filipino que había vuelto.

Referencias

“Battle of Leyte”. Wikipedia. 11 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Leyte>.

“Douglas MacArthur’s escape from the Philippines”. Wikipedia. 11 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Douglas_MacArthur%27s_escape_from_the_Philippines>.

“Philippines campaign (1941-1942)”. Wikipedia. 11 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Philippines_campaign_(1941%E2%80%931942)>.

M26 Pershing vs Tiger I (Imagen de la semana 18 de 2020)

El post de imagen de la semana tendrá dos fotografías relacionadas:

M26_Fireball

T26E3 estadounidense llamado Fireball tras ser puesto fuera de combate

El tanque que se puede observar en la primera imagen es un tanque estadounidense M26 Pershing. El M26 entró en servicio tan solo unos meses antes del fin de la guerra. Fue en enero de 1945 cuando los primeros 20 (todavía denominados T26E3) llegaron a Europa y le fueron entregados al 1er Ejército estadounidense. De hecho, aunque 310 M26 fueron enviados a Europa antes de la rendición alemana, tan solo los 20 llegados en enero entraron en combate.

El primero en caer en combate fue el T26E3 llamado Fireball (imagen superior), que cayó en una emboscada en Elsforf, Alemania, el 26 de febrero de 1945. Fireball recibió tres disparos de un Tiger I que yacía emboscado a 91 metros de distancia, lo que dejó al tanque estadounidense fuera de combate. El Tiger I en cuestión es el que aparece en la imagen inferior. Este carro de combate alemán, más pesado que el M26 estadounidense, fue abandonado por su tripulación, pues tratando de escapar tras atacar al carro aliado, se quedó encallado y no pudieron moverlo. Como curiosidad, Fireball fue rápidamente reparado y volvió al servicio el 7 de marzo.

Tiger I alemán abandonado tras quedar encallado

Tiger I alemán abandonado tras quedar encallado

Batalla de Brody (Imagen de la semana 16 de 2020)

Tanques ligeros T-26 de la 19ª División de Tanques soviética yacen destruidos o abandonados durante la Batalla de Brody

Vamos con la Imagen de la Semana 16 de 2020 (del 13 al 19 de abril). El 22 de junio de 1941 daba comienzo la Operación Barbarroja, con la que la Alemania nazi trató de tumbar a la Unión Soviética. Ese día, millones de alemanes y aliados de Berlín atacaban a lo largo de un inmenso frente a un Ejército Rojo que contaba con más de 5 millones de soldados en ese momento (aunque no todos estaban localizados en la frontera) (1).

Como era de esperar, las batallas de frontera fueron terribles. Una de ellas fue la Batalla de Brody, donde cerca de un millar de tanques alemanes se enfrentó a algunos miles de tanques soviéticos desde el 23 hasta el 30 de junio, logrando la victoria. Los tanques alemanes provenían de los III Cuerpo de Ejército y XLVIII Cuerpo de Ejército, ambos del Primer Ejército Panzer alemán, al mando de von Kleist. Los tanques soviéticos provenían de 5 o 6 diferentes Cuerpos Mecanizados. Estas unidades mecanizadas estaban muy lejos de tener todo el material necesario. Además, algunas de estas unidades habían sido creadas muy recientemente, por lo que su organización era muy inferior a lo necesario.

Así, en una semana de brutales combates, los atacantes destruyeron un gran número de tanques soviéticos gracias también a la superioridad aérea de la que disfrutaba la Luftwaffe alemana. Los tanques T-26 que aparecen en la imagen son parte de la 19ª División de Tanques soviética que formaba parte del 22º Cuerpo Mecanizado soviético, que tomó parte en el combate.

La Batalla de Brody fue, según algunas fuentes, la mayor batalla de tanques de la historia. Es por ello que en las próximas semanas publicaré un pequeño artículo sobre la misma, tratando de aportar algo más de luz sobre la batalla.

Referencias

(1) Stahel, D. (2018). Operación Tifón. Málaga: Ediciones Salamina, p. 63.

«Battle of Brody (1941)”. Wikipedia. 11 de abril de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Brody_(1941)>