Finlandia cruza la frontera con la URSS (Imagen de la semana 19 de 2020)

Unidad finlandesa cruza la frontera con la URSS creada en 1940. Atribución: Military Museum of Finland

Como vimos en la entrada respectiva a la Batalla de Hanko, tras varios meses de combates entre la Unión Soviética y Finlandia, la Guerra de Invierno llegó a su fin con la forma del Tratado de Paz de Moscú en marzo de 1940. Con dicha firma, Finlandia perdía varios territorios en favor de la Unión Soviética. Además de la Península de Hanko (que Finlandia tuvo que ceder durante 30 años), el país Nórdico tuvo que ceder varias zonas en su frontera noreste, este y sureste, entre ellas una gran zona en Carelia.

En la imagen de esta semana podemos observar como una unidad finlandesa cruza la frontera creada en 1940 gracias al Tratado de Paz de Moscú. La imagen muestra el cruce de la frontera desde Tohmajärvi hacia Pälksaari (hoy en día Ozero Pyalk-Yarvi, Rusia). La fotografíafue tomada el 12 de julio de 1944, tres semanas después del comienzo de la Operación Barbarroja, en la que Finlandia participó del lado del Eje, aunque tan solo dos días después del comienzo del ataque finlandés.

Al conflicto entre la Unión Soviética y Finlandia tras la Guerra de Invierno se le conoce como la Guerra de Continuación. El conflicto comenzó días después del comienzo de la Operación Barbarroja y terminó en septiembre de 1944 con victoria soviética.

Más información: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Continuation_War_1941.jpg

Batalla de Hanko (1941)

Batalla de Hanko

Zona cedida a la Unión Soviética mediante el Tratado de Paz de Moscú. Atribución: No machine-readable author provided. Ohto Kokko assumed (based on copyright claims). / CC BY-SA

La Guerra de Invierno entre Finlandia y la Unión Soviética terminó con la firma del Tratado de Paz de Moscú el 12 de marzo de 1940. Así se ponía fin a una guerra muy sangrienta que costó la vida a cerca de 26.000 fineses y entre 48.000 y 168.000 soviéticos. Una de las consecuencias de la firma del tratado fue la cesión de la Península de Hanko a la Unión Soviética durante 30 años para que fuese utilizada como base naval. Así, la península pasó a manos soviéticas el 22 de marzo, que fue guarnecida rápidamente por tropas del Ejército Rojo.

Algo más de un año después, el 22 de junio de 1941, comenzó la Operación Barbarroja. Finlandia se alineó con la Alemania nazi, dando permiso para que tropas alemanas se moviesen por terreno finlandés, además de prometer tropas para la reconquista de las posiciones finlandesas perdidas durante la Guerra de Invierno. La Península de Hanko, situada en la costa al suroeste de Helsinki y, por lo tanto, excelente posición para el control del Golfo de Finlandia, pronto se convirtió en objetivo de los atacantes finlandeses y alemanes.

Antes de la batalla

Como se ha visto, debido a la importancia de la península, la Unión Soviética pronto movió tropas para su defensa. Repasemos, entre el final de la Guerra de Invierno y el comienzo de la Operación Barbarroja cómo se reforzaron ambos ejércitos.

Unión Soviética

El 22 de junio de 1941, día en el que Alemania comenzó su campaña contra la nación soviética, esta tenía 25.300 soldados defendiendo la Península de Hanko. Además, en la zona se encontraban unos 4.500 civiles. Las tropas estacionadas pertenecían a las siguientes unidades:

  • 8ª brigada de fusileros
  • 343º regimiento de artillería
  • 297º batallón de tanques
  • 204ª división de artillería antiaérea
  • Tropas adicionales

Además, los defensores contaban que varias baterías de artillería, entre las que se encontraban 2 baterías ferroviarias con 3 cañones ferroviarios pesados TM-3-12 y otros 4 TM-1-180.

Finlandia

El Ejército finlandés creó el llamado Grupo Hanko para tomar la península. En un comienzo, estaba formado por la 13ª brigada y la 4ª brigada costera, pero la primera fue finalmente reemplazada por la 17ª división de infantería. Tropas adiciones se sumaron hasta llegar a las 18.066 que formaban parte del grupo el 25 de junio de 1941. 10 días después, el 5 de julio, las tropas finesas habían crecido hasta los 22.285 soldados.

Además, se suponía que la 163ª división de infantería alemana tomaría parte en la batalla, pero finalmente fue desplegada en Carelia, donde la obstinada defensa soviética cogió por sorpresa a los atacantes.

La batalla

Faro de Bengtskär en 1941

Faro de Bengtskär en 1941

Así llegamos al comienzo de la batalla. Aunque la toma de la base naval estaba entre los principales objetivos finlandeses, finalmente las tropas atacantes fueron estacionadas en la linea fortificada de Harparskog. Esto llevó a que la batalla fuese esencialmente estática. Aun así, ambos ejércitos llevaron a cabo pequeños desembarcos anfibios. El primero de ellos fue el desembarco soviético en el escollo de Bengtskär, donde se encontraba el faro del mismo nombre, utilizado por Finlandia. En este caso, los soviéticos no pudieron llevar a cabo su objetivo, que no era otro que volar el faro. Los defensores finlandeses pudieron finalmente repeler el ataque y devolver a los atacantes al mar.

En el mar, el Eje trató de bloquear la península, aunque no fueron capaces de hacerlo. Aun así, los defensores soviéticos tuvieron muchísimos problemas para seguir suministrando Hanko, pues Finlandia solía atacar los barcos de suministros con minas.

Finalmente, la Unión Soviética decidió retirar sus tropas de Hanko en otoño de 1941. Entre el 16 de octubre y el 2 de diciembre, los barcos soviéticos se las arreglaron para evacuar 23.000 soldados, aunque para ello sufrieron muchas bajas: 3 destructores y 2 transportes grandes de personal se perdieron durante la evacuación.

Consecuencias

La Batalla de Hanko dio al Eje el control total de la costa sur de Finlandia. Durante la batalla, Finlandia sufrió 297 muertos, 604 heridos y 78 soldados resultaron desaparecidos; Los defensores sufrieron 797 muertos y 1.476 heridos sin contar las bajas sufridas durante la evacuación.

Referencias

“Battle of Hanko (1941)”. Wikipedia (en inglés). 1-2 de abril de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Hanko_(1941)>

“Оборона Ханко”. Wikipedia (en ruso). 1-2 de abril de 2020. <https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%9E%D0%B1%D0%BE%D1%80%D0%BE%D0%BD%D0%B0_%D0%A5%D0%B0%D0%BD%D0%BA%D0%BE>

“Battle of Hanko 1941”. Naval Encyclopedia (en inglés). 1-2 de abril de 2020. <https://www.naval-encyclopedia.com/ww2/battles/Hanko-peninsula-1941>

Pacto de Neutralidad soviético-japonés

El ministro de exteriores japonés Matsuoka firma el Pacto.

El ministro de exteriores japonés Matsuoka firma el Pacto.

Durante la primera mitad del Siglo XX, la Unión Soviética (y el Imperio Ruso antes que ella) y el Imperio del Japón protagonizaron multitud de conflictos entre sí. Ejemplos son la guerra ruso-japonesa de 1904-1905 o las guerras fronterizas soviético-japonesas de la década de los 30. Una de las consecuencias de estas batallas fronterizas fue la firma del Pacto de Neutralidad soviético-japonés.

En 1939, el Ejército Rojo logró una victoria decisiva en la Batalla de Jaljin Gol, gracias, entre otras cosas, al buen hacer de un oficial que llegaría a ser uno de los soldados más condecorados de la nación. Ese oficial no es otro que Georgi Zhukov. Año y medio después de su derrota en Jaljin Gol, el Imperio de Japón firmó el Pacto de Neutralidad en el Kremlin de Moscú el día 13 de abril de 1941. No hay que olvidar que la Unión Soviética ya había firmado un pacto parecido con la Alemania nazi año y medio antes.

El Pacto

El Pacto de Neutralidad fue firmado por 3 personas: El ministro de exteriores japonés Yosuke Matsuoka, el embajador japonés Yoshitsugu Tatekawa y el ministro de exteriores soviético Vyacheslav Molotov. Además, se compuso de tan solo 4 artículos. Básicamente, ambas naciones se comprometían durante 5 años a mantener la paz entre sí, incluso si un tercer país atacaba a uno de los dos. En ese caso, el otro se mantendría neutral. Los cuatro artículos pueden leerse en el siguiente enlace (en ingles): https://avalon.law.yale.edu/wwii/s1.asp

Aunque se firmó por 5 años, Japón se planteó la ruptura del mismo cuando Alemania dio comienzo a la Operación Barbarroja (intento de conquista de la Unión Soviética), pero finalmente no lo hizo. Por su lado, la Unión Soviética fue fiel al pacto hasta que lo rompió en agosto de 1945, cuando declaró la guerra al Imperio del Japón (Stalin accedió a ello durante la Conferencia de Yalta de ese mismo año (1) a cambio de que Estados Unidos y Reino Unido reconociesen ciertas exigencias territoriales soviéticas en Asia) y atacó sus posesiones en la Asia continental.

Consecuencias

Las consecuencias del pacto fueron enormes. La más importante fue que la Unión Soviética pudo centrarse en luchar en su frente occidental con la Alemania nazi sin tener que preocuparse de ataques japoneses en Siberia, lo cual no es baladí teniendo en cuenta lo brutal de la lucha. Así, el Ejército Rojo pudo utilizar contra Alemania varias divisiones que estaban desplegadas en la parte asiática de la nación.

Referencias

«Japan and USSR sign nonaggression pact”. History. 17 de abril de 2020. <https://www.history.com/this-day-in-history/japan-and-ussr-sign-nonaggression-pact>

«Soviet-Japanese Neutrality Pact”. Wikipedia. 17 de abril de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Soviet%E2%80%93Japanese_Neutrality_Pact>