Operaciones Manna y Chowhound

Los últimos meses de ocupación alemana de los Países Bajos fueron terriblemente duros para la población. El invierno de 1945 -especialmente severo-, los ataques aliados a los transportes e infraestructura y la brutalidad de la ocupación alemana, llevó a 3,5 millones de neerlandeses de la zona occidental del país a sufrir una terrible hambruna. De cara a paliar el llamado «Invierno del hambre», los Aliados llevaron a cabo una operación para lanzar ayuda humanitaria por aire sobre la zona afectada.

El Invierno del Hambre

Personal de la RAF carga un Lancaster un

Personal de la RAF carga un Lancaster con comida durante la Operación Manna

Desde septiembre de 1944 hasta mayo de 1945 varios millones de neerlandeses tuvieron que sufrir un desabastecimiento tal, que varios miles murieron por malnutrición o de hambre. De hecho, entre 18.000 y 22.000 personas murieron por dicho motivo entre esas dos fechas, con marzo de 1945 como el mes más duro.

Las razones para la hambruna fueron varias. Entre ellas, encontramos la brutalidad de los ocupantes alemanes (esta zona neerlandesa seguía bajo control alemán). Así, los alemanes llegaron a cortar los suministros a la zona debido a la huelga del ferrocarril llevada a cabo durante la Operación Market Garden de septiembre de 1944. Además, los bombardeos aliados y daños bélicos en general a infraestructuras y transportes varios no hizo más empeorar la situación. A esto habría que añadir un invierno especialmente duro.

Es por todo ello que la familia real neerlandesa se puso en contacto primero con Dwight D. Eisenhower, comandante de las Fuerzas Aliadas, y después con Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt. El Príncipe Bernhard, que fue quien se puso en contacto con ellos, tenía la intención de convencer a los líderes aliados para conseguir una tregua que permitiese la entrega de suministros a la población.

Ambos líderes aceptaron la propuesta de Bernhard y mandaron a Eisenhower preparar la operación con la ayuda del Comodoro del Aire Andrew Geddes. Eisenhower se puso entonces en contacto con el Reichskommissar Arthur Seyß-Inquart (administrador de la zona ocupada) para llegar a un acuerdo con el que limitar los combates y hacer llegar las provisiones a la población hambrienta. Debido a dichas negociaciones, los combates se relajaron a partir del 28 de abril de 1945 e incluso se acordó que los antiaéreos alemanes no atacasen a aviones aliados siguiendo rutas específicas. Las primeras misiones se llevaron a cabo el 29 de abril y los defensores alemanes dejaron de atacar aviones aliados a partir del día siguiente.

Operación Manna

Un avión Lancaster lanza comida sobre Ypenburg durante la Operación Manna

Un avión Lancaster lanza comida sobre Ypenburg durante la Operación Manna

La Operación Manna fue la operación de lanzamiento de suministros llevada a cabo por aviones de Reino Unido, Australia, Canadá, Nueva Zelanda y Polonia. Comenzada el 29 de abril y concluida el 7 de mayo, llevó más de 6.680 toneladas de provisiones a manos de la población neerlandesa.

Los suministros eran lanzados de una altura entre 120 y 150 metros sin paracaídas. Hubo varios puntos de lanzamiento (marcados por los alemanes con ayuda de oficiales neerlandeses): Katwijk, La Haya, Rotterdam y Gouda.

Operación Chowhound

La Operación Chowhound fue la operación llevada a cabo por Estados Unidos. Esta comenzó dos días después que la británica, comenzando el 1 de mayo y terminando una semana después. Las provisiones lanzadas durante la operación ascendieron a 4.000 toneladas.

Referencias

“Operations Manna and Chowhound – Supplying the starving Dutch with food dropped from bombers”. War History Online. 29 de abril de 2020. <https://www.warhistoryonline.com/war-articles/operation-manna-and-chowhound-supplying-the-starving-dutch-with-food-dropped-from-bombers.html>.

“Operations Manna, Chowhound, and Faust”. World War II Database. 29 de abril de 2020. <https://ww2db.com/battle_spec.php?battle_id=333>.