Bombardeo del Fuerte Stevens

Soldados estadounidenses inspeccionan uno de los cráteres creados por el submarino japonés

Soldados estadounidenses inspeccionan uno de los cráteres creados por el submarino japonés

Los ataques japoneses al área continental de Estados Unidos fueron muy pocos a lo largo de los cuatro años que el país americano y Japón estuvieron en guerra. Los japoneses llevaron a cabo el primero de ellos el 21 de junio de 1942 sobre el Fuerte Stevens, en Oregon. Este ataque fue el primero llevado a cabo en suelo estadounidense continental desde la guerra anglo-estadounidense de 1812.

Bombardeo del Fuerte Stevens

Antecedentes

El 7 de diciembre de 1941, el Imperio del Japón atacó Pearl Harbor dando así entrada en la guerra de Estados Unidos. Tras dicho ataque, Japón llevó a cabo muchos ataques a diversos territorios estadounidenses, pero ninguno de ellos sobre posiciones en el territorio americano de Estados Unidos. En abril de 1942, Estados Unidos llevó un ataque sobre las islas principales japonesas, lo que llevó al país asiático a preparar una respuesta. Parte de la misma fue el despliegue de varios submarinos de largo alcance de la clase I, que debían hostigar la pesca en aguas estadounidenses.

Así, los submarinos I-25 e I-26 recibieron órdenes de atacar navíos aliados que fuesen de camino a Alaska y las Islas Aleutinas. Tras llevar varios ataques el día anterior, el 21 de junio de 1942, el I-25 siguió a varias flotas pesqueras para así evitar las zonas minadas del Río Columbia y tomó posiciones cerca del Fuerte Stevens.

El fuerte

El Fuerte Stevens era una fortificación estadounidense construida en 1863 y 1864, durante la Guerra de Secesión, que protegía la desembocadura del Río Columbia, en el estado de Oregón. En general, el objetivo de dicho fuerte fue la defensa del río contra los británicos durante las diferentes disputas que Estados Unidos y Reino Unido tuvieron durante el siglo XIX y principios del XX.

El bombardeo

La noche del 21 de junio de 1942, el I-25 apuntó y abrió fuego con su cañón de 14 cm que llevaba en cubierta sobre el fuerte. Los atacantes, que pensaban estar atacando una base de submarinos, ni siquiera utilizaron miras para apuntar, sino que simplemente abrieron fuego, como posteriormente comentaría el comandante del submarino.

Entre los defensores se creó cierto caos, aunque pronto echaron mano de sus cañones, listos para devolver el fuego. Aun así, como se estimó, erróneamente, que el submarino se encontraba fuera de alcance, las dotaciones defensoras nunca recibieron orden de abrir fuego. Posteriormente, el comandante del fuerte declaró que no quiso abrir fuego de cara a evitar que los atacantes supiesen la ubicación concreta de la fortificación. Para medianoche, el ataque había terminado y el submarino I-25 puso proa al noroeste, retirándose sin sufrir mayores problemas.

Aunque ninguno de los 17 cañonazos japoneses causó daños mayores, el ataque causó mucha preocupación, pues como se ha comentado, este era el primer ataque en zona continental desde 1812. La única baja estadounidense fue un soldado que se hizo un corte en la cabeza tras golpearse cuando acudía a la zona de combate.

Referencias

“Bombs Fall on Oregon: Japanese Attacks on the State” (en inglés). Oregon.gov. 21 de junio de 2020. <https://sos.oregon.gov/archives/exhibits/ww2/Pages/threats-bombs.aspx>.

“Bombardment of Fort Stevens” (en inglés). Wikipedia. 21 de junio de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Bombardment_of_Fort_Stevens>.

“Fort Stevens (Oregon)” (en inglés). Wikipedia. 21 de junio de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Fort_Stevens_(Oregon)>.

General MacArthur vuelve a Filipinas (Imagen de la semana 20)

Douglas MacArthur desembarca en Filipinas

Douglas MacArthur desembarca en Filipinas

Junto con otros muchos territorios, Filipinas cayó en manos japonesas en 1942, meses después del ataque japonés a Pearl Harbor. De hecho, el Imperio del Japón atacó Filipinas al día siguiente del ataque a Pearl Harbor, con lo que no dieron a los aliados tiempo de prepararse. Así, aunque los defensores superaban en número a los japoneses por 3 a 2, Japón terminó llevándose la victoria en mayo.

Dos meses antes del final de la batalla, tras verse rodeado y recibir la orden de Roosevelt de salir de Filipinas, el comandante en jefe estadounidense Douglas MacArthur salió de Filipinas el 12 de marzo de 1942. Tras pasar por Mindanao y Darwin, el general retirado en 1937 pero reincorporado al ejército en 1941, prometió en la estación de ferrocarril de Terowie, en Australia del Sur, que volvería a Filipinas.

Y efectivamente, dos años y medio después, MacArthur cumplió su promesa y volvió a Filipinas. La imagen muestra a MacArthur (con gafas, cuarto por la derecha) y algunos de sus oficiales, acompañados por el presidente filipino Sergio Osmeña (izquierda), desembarcando en Leyte, Islas Filipinas, el 20 de octubre de 1944. Como no podía ser de otra forma tras su promesa realizada dos años antes, MacArthur anunció al pueblo filipino que había vuelto.

Referencias

“Battle of Leyte”. Wikipedia. 11 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Leyte>.

“Douglas MacArthur’s escape from the Philippines”. Wikipedia. 11 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Douglas_MacArthur%27s_escape_from_the_Philippines>.

“Philippines campaign (1941-1942)”. Wikipedia. 11 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Philippines_campaign_(1941%E2%80%931942)>.

Pacto de Neutralidad soviético-japonés

El ministro de exteriores japonés Matsuoka firma el Pacto.

El ministro de exteriores japonés Matsuoka firma el Pacto.

Durante la primera mitad del Siglo XX, la Unión Soviética (y el Imperio Ruso antes que ella) y el Imperio del Japón protagonizaron multitud de conflictos entre sí. Ejemplos son la guerra ruso-japonesa de 1904-1905 o las guerras fronterizas soviético-japonesas de la década de los 30. Una de las consecuencias de estas batallas fronterizas fue la firma del Pacto de Neutralidad soviético-japonés.

En 1939, el Ejército Rojo logró una victoria decisiva en la Batalla de Jaljin Gol, gracias, entre otras cosas, al buen hacer de un oficial que llegaría a ser uno de los soldados más condecorados de la nación. Ese oficial no es otro que Georgi Zhukov. Año y medio después de su derrota en Jaljin Gol, el Imperio de Japón firmó el Pacto de Neutralidad en el Kremlin de Moscú el día 13 de abril de 1941. No hay que olvidar que la Unión Soviética ya había firmado un pacto parecido con la Alemania nazi año y medio antes.

El Pacto

El Pacto de Neutralidad fue firmado por 3 personas: El ministro de exteriores japonés Yosuke Matsuoka, el embajador japonés Yoshitsugu Tatekawa y el ministro de exteriores soviético Vyacheslav Molotov. Además, se compuso de tan solo 4 artículos. Básicamente, ambas naciones se comprometían durante 5 años a mantener la paz entre sí, incluso si un tercer país atacaba a uno de los dos. En ese caso, el otro se mantendría neutral. Los cuatro artículos pueden leerse en el siguiente enlace (en ingles): https://avalon.law.yale.edu/wwii/s1.asp

Aunque se firmó por 5 años, Japón se planteó la ruptura del mismo cuando Alemania dio comienzo a la Operación Barbarroja (intento de conquista de la Unión Soviética), pero finalmente no lo hizo. Por su lado, la Unión Soviética fue fiel al pacto hasta que lo rompió en agosto de 1945, cuando declaró la guerra al Imperio del Japón (Stalin accedió a ello durante la Conferencia de Yalta de ese mismo año (1) a cambio de que Estados Unidos y Reino Unido reconociesen ciertas exigencias territoriales soviéticas en Asia) y atacó sus posesiones en la Asia continental.

Consecuencias

Las consecuencias del pacto fueron enormes. La más importante fue que la Unión Soviética pudo centrarse en luchar en su frente occidental con la Alemania nazi sin tener que preocuparse de ataques japoneses en Siberia, lo cual no es baladí teniendo en cuenta lo brutal de la lucha. Así, el Ejército Rojo pudo utilizar contra Alemania varias divisiones que estaban desplegadas en la parte asiática de la nación.

Referencias

«Japan and USSR sign nonaggression pact”. History. 17 de abril de 2020. <https://www.history.com/this-day-in-history/japan-and-ussr-sign-nonaggression-pact>

«Soviet-Japanese Neutrality Pact”. Wikipedia. 17 de abril de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Soviet%E2%80%93Japanese_Neutrality_Pact>