General MacArthur vuelve a Filipinas (Imagen de la semana 20)

Douglas MacArthur desembarca en Filipinas

Douglas MacArthur desembarca en Filipinas

Junto con otros muchos territorios, Filipinas cayó en manos japonesas en 1942, meses después del ataque japonés a Pearl Harbor. De hecho, el Imperio del Japón atacó Filipinas al día siguiente del ataque a Pearl Harbor, con lo que no dieron a los aliados tiempo de prepararse. Así, aunque los defensores superaban en número a los japoneses por 3 a 2, Japón terminó llevándose la victoria en mayo.

Dos meses antes del final de la batalla, tras verse rodeado y recibir la orden de Roosevelt de salir de Filipinas, el comandante en jefe estadounidense Douglas MacArthur salió de Filipinas el 12 de marzo de 1942. Tras pasar por Mindanao y Darwin, el general retirado en 1937 pero reincorporado al ejército en 1941, prometió en la estación de ferrocarril de Terowie, en Australia del Sur, que volvería a Filipinas.

Y efectivamente, dos años y medio después, MacArthur cumplió su promesa y volvió a Filipinas. La imagen muestra a MacArthur (con gafas, cuarto por la derecha) y algunos de sus oficiales, acompañados por el presidente filipino Sergio Osmeña (izquierda), desembarcando en Leyte, Islas Filipinas, el 20 de octubre de 1944. Como no podía ser de otra forma tras su promesa realizada dos años antes, MacArthur anunció al pueblo filipino que había vuelto.

Referencias

“Battle of Leyte”. Wikipedia. 11 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Leyte>.

“Douglas MacArthur’s escape from the Philippines”. Wikipedia. 11 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Douglas_MacArthur%27s_escape_from_the_Philippines>.

“Philippines campaign (1941-1942)”. Wikipedia. 11 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Philippines_campaign_(1941%E2%80%931942)>.

Héroes de la Unión Soviética durante la segunda guerra mundial

El más alto título honorario de la Unión Soviética fue el llamado Héroe de la Unión Soviética. Este título se otorgaba a civiles y militares por acciones extraordinarias en pos de la patria.

Desde que fuese establecido el 16 de abril de 1934, 12.777 personas recibieron el galardón (aunque 85 fueron cancelados), la gran mayoría durante la Gran Guerra Patria. De los 12.777, además, 154 personas lo lograron dos veces, 3 personas lo recibieron 3 veces y 2 de ellas 4 veces.

Héroes de la Unión Soviética durante la segunda guerra mundial

Dos veces Héroe de la Unión Soviética Alexander I. Molodchy

De cara a comprender mejor en qué momentos o debido a qué acciones se entregaron más o menos títulos de Héroe de la Unión Soviética, distribuiremos la segunda guerra mundial en 3: Conflictos anteriores (guerra civil española, Khalkhin Gol y otros conflictos), Guerra de Invierno frente a Finlandia, Gran Guerra Patria y conflicto frente a Japón (comenzada el 22 de junio de 1941 con la Operación Barbarroja y terminada con la derrota de Japón). Siguiendo dicha distribución:

  • Conflictos anteriores: 278 Héroes de la Unión Soviética (82 a título póstumo). 3 de ellos lo fueron dos veces.
  • Guerra de Invierno: 416 Héroes de la Unión Soviética (97 a título póstumo y 4 de ellos fueron cancelados). 1 de ellos lo fue dos veces.
  • Gran Guerra Patría incluyendo conflicto frente a Japón: 11.739 Héroes de la Unión Soviética (3.051 a título póstumo y 82 cancelados). 107 de ellos lo fueron dos veces (7 a título póstumo). 3 de ellos lo fueron tres veces.

Más títulos durante la guerra

Conocidos los datos generales, veamos quiénes recibieron más títulos durante la segunda guerra guerra. Así, nos encontramos con una persona que fue nombrados 3 veces Héroe de la Unión Soviética durante la Gran Guerra Patria (del 22 de junio de 1941 al 9 de mayo de 1945) mientras que habría otro más con 3 veces si contamos la Batalla de Khalkhin Gol, (sucedida en agosto-septiembre de 1939 frente a Japón) y otro más, para un total de 3, si contamos el conflicto con Japón del verano de 1945:

Alexander Pokryshkin

Alexander Pokryshkin en 1943

Alexander Pokryshkin en 1943 con una medalla de Héroe de la Unión Soviética. Atribución: Mil.ru / CC BY

Pokryshkin fue un as de la aviación soviética que llegó a mariscal del aire una vez terminada la guerra. Nacido en Novosibirsk en 1913, el aviador se encontraba estacionado en la República Socialista Soviética de Moldavia el 22 de junio de 1941, por lo que participó en los combates contra los alemanes desde el principio. De hecho, de sus 65 victorias, tan solo 6 fueron logradas en los últimos dos años de la guerra, por lo que sus mayores logros sucedieron cuando la Fuerza Aérea Soviética estaba en mayor desventaja y, por ende, cuando más falta hacían.

Así, Pokryshkin recibió tres medallas de Héroe de la Unión Soviética tan solo durante la Gran Guerra Patria contra la Alemania nazi. La primera de ellas la obtuvo el 24 de mayo de 1943, la segunda el 24 de agosto de 1943 y, por último, la tercera el 19 de agosto de 1944.

Georgy Zhukov

Georgy Zhukov en la revista Life

Fotografía de Georgy Zhukov publicada en la revista LIFE.

Zhukov fue sin duda uno de los generales más determinantes que tuvo la Unión Soviética durante la segunda guerra mundial. Nombrado mariscal de la Unión Soviética el 18 de enero de 1943, comandó a las fuerzas soviéticas durante los momentos más trágicos que sufrió la nación, siendo así el comandante de la Defensa de Moscú en 1941 y principios de 1942 o de Stalingrado un año después.

Aunque sus logros durante la Gran Guerra Patria fueron muchos, comenzó a labrarse su reputación incluso antes de la misma. Durante las Batallas de Khalkhin Gol de 1939 se distinguió como comandante y fue allí donde cosechó su primera medalla de Héroe de la Unión Soviética, recibiéndola el 29 de agosto de 1939. Durante el conflicto frente a la Alemania nazi fue galardonado con dos más, recibiéndolas el 29 de julio de 1944 y el 1 de junio de 1945. El mariscal recibiría otra más el 1 de diciembre de 1956, convirtiéndose así en la persona más veces nombrada Héroe de la Unión Soviética (fue igualado por el Leonid Brezhnev en 1981).

Ivan Kozhedub

Ivan Kozhedub

Ivan Kozhedub con las tres medallas. Atribución: Mil.ru / CC BY

Ivan Kozhedub también perteneció a la Fuerza Aérea Soviética. Es considerado uno de los mayores ases que tuvo la Unión Soviética. Tanto es así, que la mayoría de historiadores le asignan un mínimo de 60 victorias volando solo. Además, fue uno de los pocos pilotos capaces de derribar un Messerschmitt 262, que fue el primer avión a reacción en entrar en servicio.

Kozhedub recibió tres medallas de Héroe de la Unión Soviética, dos durante la Gran Guerra Patria y una más durante el conflicto con Japón de verano de 1945. Fue nombrado por primera vez el 4 de febrero de 1944, por segunda vez el 19 de agosto de 1944 y, por último, por tercera vez, el 18 de agosto de 1945.

Referencias

«статистика по героям советского союза» (trad. Estadísticas sobre Héroes de la Unión Soviética). War Heroes. 11-12 April 2020. <http://www.warheroes.ru/stats.asp>

«Alexander Pokryshkin». Wikipedia. 11-12 April 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Alexander_Pokryshkin>

«Georgy Zhukov». Wikipedia. 11-12 April 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Georgy_Zhukov>

«Ivan Kozhedub». Wikipedia. 11-12 April 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Ivan_Kozhedub>

Rasputitsa

Pueblo cercado a Moscú lleno del tan temido barro. Fuente: Bundesarchiv, Bild 183-B15500 / Britting / CC-BY-SA 3.0 / CC BY-SA 3.0 DE

Introducción

El 22 de junio de 1941 la Alemania nazi daba comienzo a la Operación Barbarroja. Esta ofensiva llevó a la Wehrmacht y demás fuerzas armadas alemanas y a sus aliados al interior de la Unión Soviética. Si bien la intención alemana era terminar la guerra en pocas semanas, la realidad fue muy distinta.

El Ejército Rojo, aunque sufrió bajas impensables para cualquier otra nación, aguantó en el campo de batalla sin ser derrotado. Además, el propio estado soviético puso en marcha todo su potencial, produciendo cantidades ingentes de material y lanzando millones de personas al combate. Así, las semanas fueron pasando y la soberbia de Hitler y el alto mando alemán se comenzó a probar injustificada.

¡Rasputitsa!

Carruaje alemán hundido en el lodo en el Oblast de Kursk, marzo-abril de 1942. Fuente: Bundesarchiv, Bild 101I-289-1091-26 / Dinstühler / CC-BY-SA 3.0 / CC BY-SA 3.0 DE

Poco a poco pasó el verano y con la llegada del otoño, llegó un fenómeno llamado Rasputitsa. Esta palabra hace referencia a dos periodos (otoño y primavera) durante el año en el que los caminos sin asfaltar se tornan muy difíciles, sino imposibles, de transitar. Fue en otoño de 1941 cuando los soldados alemanes y demás naciones del Eje se dieron cuenta de sus consecuencias.

La gran mayoría de caminos y carreteras soviéticas en 1941 estaban sin asfaltar, por lo que el barro se hizo dueño y señor de los mismos, reduciendo la velocidad de las fuerzas alemanas al mínimo.

Cuando los alemanes se dirigían velozmente hacia Moscú durante los primeros días de octubre de 1941, se encontraron de bruces con el lodo. Aunque el tiempo acompañó hasta el 6 de octubre, ese día amaneció frío, ventoso y durante la tarde comenzó llover y después a nevar, siendo ésta la primera nevada de la temporada. Al día siguiente, aunque los chubascos habían cesado, los caminos se habían convertido en un lodazal difícil de creer. (1)

No hace falta más que fijarse en las fotografías adjuntas en esta entrada para darse cuenta del alcance del fenómeno. Hasta el 6 de octubre, los alemanes disfrutaron de un tiempo perfecto para la ofensiva, mientras que literalmente de la noche a la mañana, todo cambió. Hasta el más mínimo movimiento se convirtió en una tortura, tardando horas o días en recorrer tramos que el mismo día anterior se recorrían en pocos minutos.

Estos problemas reaparecerían cada primavera y otoño hasta el final de la guerra, ralentizando toda maniobra y averiando sin cesar miles de vehículos.

Controversia

Multitud de altos mandos alemanes se hicieron eco de la rasputitsa tras la segunda guerra mundial, aunque muchos de ellos lo hicieron como mero intento de culpar al invierno ruso de la derrota alemana. Así, como explica David Stahel en su libro Operación Tifón, Paul Ludwig Ewald von Kleist, comandante del Primer Grupo Panzer alemán cuando dio comienzo la Operación Barbarroja, respondió a la pregunta del historiador Liddell Hart sobre el motivo de la derrota alemana en la invasión de la Unión Soviética de 1941 diciendo «La causa principal de nuestro fracaso fue que el invierno se adelantó ese año«. (2) (3)

No fue el único, pero todos ellos trataron así de exculparse por la derrota en la Unión Soviética. Por suerte, hoy en día queda claro que ese no fue el motivo real del fracaso de la Operación Barbarroja, puesto que, volviendo de nuevo al libro Operación Tifón de Stahel y como bien comenta el autor, era muy normal que la rasputitsa apareciese ya a mediados de octubre, como pasó dicho año. Además, cabe recordar que la Operación Barbarroja tenía prevista una duración de unas pocas semanas, por lo que los alemanes no esperaban seguir combatiendo aquel fatídico 7 de octubre. (3)

Volveremos a este interesante tema en una entrada del blog más adelante.

Referencias

(1) Stahel, D. (2018). Operación Tifón. Málaga: Ediciones Salamina, p. 109.

(2) Liddell Hart, B. (1999). The Other Side of the Hill. Lóndres: Pan Books Ltd, p. 265.

(3) Stahel, D. (2018). Operación Tifón. Málaga: Ediciones Salamina, p. 130.

«Rasputitsa”. Wikipedia. 08 de abril de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Rasputitsa>