Bombardeo del Fuerte Stevens

Soldados estadounidenses inspeccionan uno de los cráteres creados por el submarino japonés

Soldados estadounidenses inspeccionan uno de los cráteres creados por el submarino japonés

Los ataques japoneses al área continental de Estados Unidos fueron muy pocos a lo largo de los cuatro años que el país americano y Japón estuvieron en guerra. Los japoneses llevaron a cabo el primero de ellos el 21 de junio de 1942 sobre el Fuerte Stevens, en Oregon. Este ataque fue el primero llevado a cabo en suelo estadounidense continental desde la guerra anglo-estadounidense de 1812.

Bombardeo del Fuerte Stevens

Antecedentes

El 7 de diciembre de 1941, el Imperio del Japón atacó Pearl Harbor dando así entrada en la guerra de Estados Unidos. Tras dicho ataque, Japón llevó a cabo muchos ataques a diversos territorios estadounidenses, pero ninguno de ellos sobre posiciones en el territorio americano de Estados Unidos. En abril de 1942, Estados Unidos llevó un ataque sobre las islas principales japonesas, lo que llevó al país asiático a preparar una respuesta. Parte de la misma fue el despliegue de varios submarinos de largo alcance de la clase I, que debían hostigar la pesca en aguas estadounidenses.

Así, los submarinos I-25 e I-26 recibieron órdenes de atacar navíos aliados que fuesen de camino a Alaska y las Islas Aleutinas. Tras llevar varios ataques el día anterior, el 21 de junio de 1942, el I-25 siguió a varias flotas pesqueras para así evitar las zonas minadas del Río Columbia y tomó posiciones cerca del Fuerte Stevens.

El fuerte

El Fuerte Stevens era una fortificación estadounidense construida en 1863 y 1864, durante la Guerra de Secesión, que protegía la desembocadura del Río Columbia, en el estado de Oregón. En general, el objetivo de dicho fuerte fue la defensa del río contra los británicos durante las diferentes disputas que Estados Unidos y Reino Unido tuvieron durante el siglo XIX y principios del XX.

El bombardeo

La noche del 21 de junio de 1942, el I-25 apuntó y abrió fuego con su cañón de 14 cm que llevaba en cubierta sobre el fuerte. Los atacantes, que pensaban estar atacando una base de submarinos, ni siquiera utilizaron miras para apuntar, sino que simplemente abrieron fuego, como posteriormente comentaría el comandante del submarino.

Entre los defensores se creó cierto caos, aunque pronto echaron mano de sus cañones, listos para devolver el fuego. Aun así, como se estimó, erróneamente, que el submarino se encontraba fuera de alcance, las dotaciones defensoras nunca recibieron orden de abrir fuego. Posteriormente, el comandante del fuerte declaró que no quiso abrir fuego de cara a evitar que los atacantes supiesen la ubicación concreta de la fortificación. Para medianoche, el ataque había terminado y el submarino I-25 puso proa al noroeste, retirándose sin sufrir mayores problemas.

Aunque ninguno de los 17 cañonazos japoneses causó daños mayores, el ataque causó mucha preocupación, pues como se ha comentado, este era el primer ataque en zona continental desde 1812. La única baja estadounidense fue un soldado que se hizo un corte en la cabeza tras golpearse cuando acudía a la zona de combate.

Referencias

“Bombs Fall on Oregon: Japanese Attacks on the State” (en inglés). Oregon.gov. 21 de junio de 2020. <https://sos.oregon.gov/archives/exhibits/ww2/Pages/threats-bombs.aspx>.

“Bombardment of Fort Stevens” (en inglés). Wikipedia. 21 de junio de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Bombardment_of_Fort_Stevens>.

“Fort Stevens (Oregon)” (en inglés). Wikipedia. 21 de junio de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Fort_Stevens_(Oregon)>.

Desembarco de Normandía (Día D)

Ayer, 6 de junio de 2020, se cumplieron 76 años del Desembarco de Normandía (también conocido como Día D, aunque oficialmente denominado Operación Neptuno). Durante ese día, miles de soldados aliados desembarcaron en cinco playas de francesas con el objetivo de construir cabezas de playa que utilizar para la expulsión de los alemanes del país, y, finalmente, derrotar a Alemania. Como pequeño homenaje a los Aliados que participaron en dicha operación (y en la más grande Operación Overlord, de la cual el Día D era parte), hagamos un pequeño repaso de lo sucedido el 6 de junio de 1944. Repasaremos desde el contexto hasta las consecuencias en un artículo posterior.

Contexto

Mapa utilizado para la planificación

Mapa utilizado para la planificación

De cara a abrir un segundo frente en Francia, los Aliados prepararon la llamada Operación Overlord a partir de mayo de 1943, cuando decidieron organizar una invasión cruzando el Canal de la Mancha. En dicho momento y tras tres años de combates, los Aliados resultaron vencedores en el Norte de África, y buscaban cómo seguir atacando a sus enemigos del Eje. Así, organizaron los desembarcos en Sicilia de julio de 1943 (Operación Husky) o la invasión de Italia de septiembre de 1943.

La meteorología marca la agenda

Aunque el comienzo de la Operación Overlord se planificó en un principio para el 1 de mayo de 1944, finalmente tuvo que aplazarse hasta el 6 de junio. De hecho, el 4 de junio, el comandante en jefe aliado Dwight Eisenhower y el alto mando esperaban poder llevar a cabo el asalto al día siguiente, lo cual no pudo ser. El horrible tiempo pospuso el plan. Aun así, el tiempo mejoró ligeramente, y los Aliados decidieron lanzar la operación el 6 de junio.

Por el lado alemán, al no tener el control del Canal de la Mancha, su reporte metereológico era mucho más incompleto que el aliado. Por lo tanto, la información que el alto mando alemán obtuvo es que las dos semanas de tormentas que se avecinaban impedirían toda operación aliada en la zona, por lo que muchos comandantes alemanes dejaron sus unidades para acudir a unos ejercicios en Rennes. Aunque Alemania tenía fuertemente defendida la zona, incluyendo los búnkeres y nidos de ametralladoras del Muro del Atlántico, los brutales combates del frente oriental mermaron sobremanera las reservas alemanas. Muchos de los estacionados en Francia, de hecho, eran soldados jóvenes.

Aun y todo, los defensores contaban con 50 divisiones en Francia, Bélgica y los Países Bajos, además de otras 18 en Dinamarca y Noruega. A ellas hay que sumar 15 más, que se encontraban en formación en Alemania. El Paso de Calais se encontraba defendido por el 15º Ejército al mando del Generaloberst (Coronel General) Hans von Salmuth, mientras que Normandía se encontraba defendida por el 7º Ejército del Generaloberst Friedrich Dollmann.

Así llegamos a la noche del 5 de junio.

El Día D

Las diferentes rutas de asalto del Día D

Las diferentes rutas de asalto del Día D

Desembarcos aerotransportados

El 5 de junio se reunió una enorme flota con 6.939 barcos de 8 armadas diferentes. Además, durante la noche del 5 al 6 de junio, se lanzaron sobre Normandía un total de 17.000 tropas aerotransportadas, parte de las 101ª y 82ª divisiones aerotransportadas estadounidenses y la 6ª división aerotransportada británica. La intención era conseguir la destrucción y toma de puntos clave en la retaguardia enemiga para evitar que los alemanes pudiesen mandar refuerzos con rapidez a las playas.

Las tropas estadounidenses fueron lanzadas detrás de la Playa Utah, que estaba situada al oeste de las otras cuatro. Más de 75% de la fuerza aerotransportada no fue lanzada sobre su objetivo, lo que creó una desorganización terrible. Para darnos cuenta de cómo de alejados del objetivo cayeron los paracaidistas, la 101ª aerotransportada estadounidense fue lanzada sobre un área de 40 x 15 kilómetros, una barbaridad. Aun y todo, pequeños grupos pudieron juntarse para lograr sus objetivos.

Desembarcos anfibios

Se previeron cinco desembarcos para el Día D, en cinco playas normandas. Dos de los desembarcos serían llevados a cabo por Estados Unidos y otros tres por Reino Unido (uno de ellos con apoyo canadiense). Repasemos brevemente las playas, en orden de oeste a este:

  • Playa Utah: La playa localizada más al oeste sería atacada por la 4ª división de infantería estadounidense. Debido a la corriente en la zona, las tropas tuvieron que desembarcas casi dos kilómetros al sur de la zona de desembarco. Esta zona resultó ser mejor para el asalto que el previsto, puesto que tan solo había un punto defensivo en todo el área. Por parte alemana, dos batallones del 919º regimiento de granaderos defendían la playa. Aunque las tropas de la 4ª división no lograron todos sus objetivos, en parte debido al punto de desembarco erróneo, fueron capaces de desembarcar 21.000 soldados con pocas pérdidas (197 bajas en total)
  • Estremecedora imagen del avance de la infantería estadounidense en la Playa Omaha

    Estremecedora imagen del avance de la infantería estadounidense en la Playa Omaha

    Playa Omaha: La playa Omaha era sin duda la más fuertemente defendida. Por ello, los Aliados desplegaron a la 1ª división de infantería (Big Red One) y a la 29ª división de infantería estadounidenses. Aunque se esperaba que la defensa estuviese en manos de un regimiento, realmente era la 352ª división de infantería alemana la que defendía el sector. A ello hay que sumar que los bombarderos que debían debilitar las defensas alemanas soltaron sus bombas más tarde de lo previsto por miedo a herir a sus propios camaradas. Por ello, los obstáculos de la playa quedaron virtualmente intactos. Aun así, tres días después del comienzo del desembarco, se lograron todos los objetivos asignados.

  • Playa Gold: La tercera playa se asignó a la 50ª división de infantería (Northumbrian) británica, además de a las 151ª y 231ª brigadas de infantería. De nuevo, el mal tiempo cambió los planes de desembarco. Los defensores alemanes formaban parte de la 352ª división de infantería alemana y la 716ª división estática de infantería, también alemana. Tras arduos combates y más de 1.000 bajas, los Aliados tomaron la playa.
  • Playa Juno: El desembarco lo llevaron a cabo tropas formadas mayoritariamente por canadienses, con las 3ª división de infantería y 2ª brigada blindada canadiense como unidades principales. A ellas hay que añadir una unidad de commandos británicos. La mar picada llevó a los Aliados a retrasar el desembarco en Juno. Además, los obstáculos defensivos seguían en su sitio. Aunque los canadienses y británicos tomaron la playa, los combates en los alrededores fueron muy fuertes. Las bajas aliadas fueron de 961 soldados.
  • Infantería británica espera la orden de salir de la playa Sword.

    Infantería británica en la playa Sword.

    Playa Sword: En Sword desembarcaron las tropas asignadas al 3er grupo divisional, compuesto por la 3ª división británica a la que se sumaron otras unidades más pequeñas. Aunque el desembarco se realizó con pocas bajas, el avance fuera de la cabeza de playa fue ralentizado por el tráfico y la resistencia alemana. De hecho, todo intento de acercarse a Cane (situada a 15 kilómetros de la playa) fue imposible debido al único contraataque blindado del día, llevado a cabo por la 21ª división blindada alemana.

Además de los desembarcos nombrados, se llevaron a cabo otras acciones como el ataque a Pointe du Hoc, un acantilado localizado entre las playas Utah y Omaha y que fue asaltado por el 2º batallón de Rangers estadounidense.  La posición estaba defendida por elementos de la 352ª división de infantería alemana y colaboradores franceses. El acantilado se suponía que guarecía varias piezas de artillería, aunque cuando lo escalaron vieron que habían sido retiradas y colocadas a unos 550 metros de su posición, donde yacían sin defensa alguna. Los Rangers llegaron hasta ellas y las volaron. Entonces, los Rangers tuvieron que defenderse de poderosos contraataques alemanes, que no cesaron hasta que el Día-D+2 llegaron refuerzos aliados. De los 200 Rangers que comenzaron el ataque, 135 resultaron muertos o heridos.

Conclusión

Realmente ninguno de los objetivos del día se cumplieron. De hecho, los planes esperaban las capturas de Carentan, St. Lô, Caen y Bayeux el primer día, y al final del Día D todas esas localidades seguían en manos alemanas. De hecho, Caen, que estaba a tan solo 15 kilómetros de la Playa Sword, no sería liberada hasta el 21 de julio. Así, hasta el 12 de junio no se pudieron juntar las cabezas de playa.

Aun así, estos desembarcos y los combates posteriores llevaron a la liberación de París (durante la noche del 24 de agosto) y, en definitiva, a liberación de Francia, Bélgica, Países Bajos, Luxemburgo y parte de Alemania. Además, no hay que olvidar la ayuda indirecta realizada a los soviéticos con la apertura de un nuevo frente.

Aun así, el Desembarco de Normandía es la mayor invasión marítima de la historia. Los datos no dejan de ser impresionantes: Casi 160.000 tropas cruzaron el Canal de la Mancha sólo el 6 de junio de 1944, llegando a la increíble marca de 875.000 a final de mes. Las bajas fueron desgraciadamente muy altas. Los Aliados perdieron al menos 10.000 hombres (4.414 muertes confirmadas), mientras que unos 3.000 civiles murieron durante el 6 y el 7 de junio. Los alemanes, por su parte, sufrieron unas 1.000 bajas.

Fuentes y webs de interés

“Normandy landings” (en inglés). Wikipedia. 7 de junio de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Normandy_landings>.

“Utah Beach” (en inglés). Wikipedia. 7 de junio de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Utah_Beach>.

“Omaha Beach” (en inglés). Wikipedia. 7 de junio de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Omaha_Beach>.

“Gold Beach” (en inglés). Wikipedia. 7 de junio de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Gold_Beach>.

“Juno Beach” (en inglés). Wikipedia. 7 de junio de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Juno_Beach>.

“Sword Beach” (en inglés). Wikipedia. 7 de junio de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Sword_Beach>.

Hart, Stephen Dr. (2004). The D-Day Landings Northern France 6 June 1944. Department of War Studies, Royal Military Academy SanhurstDisponible en: <https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/30054/ww2_dday.pdf>

 

Última fotografía del crucero de batalla HMS Hood

El HMS Hood en el puerto de Sidney en 1924

El HMS Hood en el puerto de Sidney en 1924

El HMS Hood fue el último crucero de batalla (1) construido para la Royal Navy británica. Con sus más de 262 metros de eslora y sus más de 40.000 toneladas de desplazamiento, el Hood fue el barco militar más grande del mundo por más de 20 años.

Ordenado en 1916, fue botado dos años y cuatro meses después, siendo finalmente asignado el 15 de mayo de 1920. Aunque tenía gran tamaño e iba fuertemente armado, el crucero de batalla era capaz de alcanzar los 31 nudos.

La última batalla del Hood

En mayo de 1941, el HMS Hood y el acorazado HMS Prince of Wales, mucho más moderno, recibieron órdenes de perseguir al acorazado alemán Bismarck (uno de los dos acorazados producidos por la Alemania nazi) y al crucero pesado Prinz Eugen. Así, ambos bandos se encontraron en el estrecho de Dinamarca, y ahí comenzó, el 24 de mayo de 1941 de madrugada, la Batalla del Estrecho de Dinamarca.

Última fotografía tomada del HMS Hood antes de su hundimiento, tomada desde el Prince of Wales Copyright: © IWM. Fuente original: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205086674

Tan solo unos minutos después del comienzo de la batalla, el HMS Hood recibió varios impactos, primero, probablemente, por el Prinz Eugen y, después, por uno o más impactos procedentes del Bismarck. Este último abrió fuego desde 16.650 metros. Tras este último (o últimos) impactos, ser inició un fuego en el navío, que terminó con una devastadora explosión de la munición, resultando en la muerte de 1.418 personas, salvándose tan solo 3 de sus tripulantes.

La segunda fotografía que se muestra en esta entrada, es la última que se tomó al HMS Hood antes de ser hundido. La imagen fue tomada desde su colega Prince of Wales, poco antes de la brutal explosión que llevó a su rápido hundimiento.

El Bismarck terminó la batalla sin ser hundido, pero la Royal Navy británica movilizó cada una de sus naves en el Atlántico y persiguió al Bismarck. Así, en la mañana del 27 de mayo de 1941, el acorazado Bismarck resultó hundido al oeste de Brest, Francia. Esta batalla y el hundimiento del buque alemán llevó a la muerte de más de 2.000 alemanes.

Fuentes y notas

(1) Los cruceros de batalla tenían un tamaño y una capacidad ofensiva similar a la de los acorazados pero generalmente eran más rápidos, gracias a un blindaje menor.

“German battleship, the Bismarck, sinks Britain’s HMS Hood”. History. 19 de mayo de 2020. <https://www.history.com/this-day-in-history/the-bismarck-sinks-the-hood>.

“Remembering HMS Hood, the mighty warship launched in Clydebank”. BBC. 19 de mayo de 2020. <https://www.bbc.com/news/uk-scotland-glasgow-west-45270946>.

“H.M.S. Hood Association-Battle Cruiser Hood”. HMS Hood. 19 de mayo de 2020. <http://www.hmshood.com/>.

“HMS Hood” (en inglés). Wikipedia. 19 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/HMS_Hood>.

“Battle of the Denmark Strait” (en inglés). Wikipedia. 19 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_the_Denmark_Strait>.

“Last battle of the battleship Bismarck”. Wikipedia. 19 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Last_battle_of_the_battleship_Bismarck>.

“HMS Hoodd sunk”. WW2 Today. 19 de mayo de 2020. <https://ww2today.com/24th-may-1941-hms-hood-sunk>.

Batalla de Hanko (1941)

Batalla de Hanko

Zona cedida a la Unión Soviética mediante el Tratado de Paz de Moscú. Atribución: No machine-readable author provided. Ohto Kokko assumed (based on copyright claims). / CC BY-SA

La Guerra de Invierno entre Finlandia y la Unión Soviética terminó con la firma del Tratado de Paz de Moscú el 12 de marzo de 1940. Así se ponía fin a una guerra muy sangrienta que costó la vida a cerca de 26.000 fineses y entre 48.000 y 168.000 soviéticos. Una de las consecuencias de la firma del tratado fue la cesión de la Península de Hanko a la Unión Soviética durante 30 años para que fuese utilizada como base naval. Así, la península pasó a manos soviéticas el 22 de marzo, que fue guarnecida rápidamente por tropas del Ejército Rojo.

Algo más de un año después, el 22 de junio de 1941, comenzó la Operación Barbarroja. Finlandia se alineó con la Alemania nazi, dando permiso para que tropas alemanas se moviesen por terreno finlandés, además de prometer tropas para la reconquista de las posiciones finlandesas perdidas durante la Guerra de Invierno. La Península de Hanko, situada en la costa al suroeste de Helsinki y, por lo tanto, excelente posición para el control del Golfo de Finlandia, pronto se convirtió en objetivo de los atacantes finlandeses y alemanes.

Antes de la batalla

Como se ha visto, debido a la importancia de la península, la Unión Soviética pronto movió tropas para su defensa. Repasemos, entre el final de la Guerra de Invierno y el comienzo de la Operación Barbarroja cómo se reforzaron ambos ejércitos.

Unión Soviética

El 22 de junio de 1941, día en el que Alemania comenzó su campaña contra la nación soviética, esta tenía 25.300 soldados defendiendo la Península de Hanko. Además, en la zona se encontraban unos 4.500 civiles. Las tropas estacionadas pertenecían a las siguientes unidades:

  • 8ª brigada de fusileros
  • 343º regimiento de artillería
  • 297º batallón de tanques
  • 204ª división de artillería antiaérea
  • Tropas adicionales

Además, los defensores contaban que varias baterías de artillería, entre las que se encontraban 2 baterías ferroviarias con 3 cañones ferroviarios pesados TM-3-12 y otros 4 TM-1-180.

Finlandia

El Ejército finlandés creó el llamado Grupo Hanko para tomar la península. En un comienzo, estaba formado por la 13ª brigada y la 4ª brigada costera, pero la primera fue finalmente reemplazada por la 17ª división de infantería. Tropas adiciones se sumaron hasta llegar a las 18.066 que formaban parte del grupo el 25 de junio de 1941. 10 días después, el 5 de julio, las tropas finesas habían crecido hasta los 22.285 soldados.

Además, se suponía que la 163ª división de infantería alemana tomaría parte en la batalla, pero finalmente fue desplegada en Carelia, donde la obstinada defensa soviética cogió por sorpresa a los atacantes.

La batalla

Faro de Bengtskär en 1941

Faro de Bengtskär en 1941

Así llegamos al comienzo de la batalla. Aunque la toma de la base naval estaba entre los principales objetivos finlandeses, finalmente las tropas atacantes fueron estacionadas en la linea fortificada de Harparskog. Esto llevó a que la batalla fuese esencialmente estática. Aun así, ambos ejércitos llevaron a cabo pequeños desembarcos anfibios. El primero de ellos fue el desembarco soviético en el escollo de Bengtskär, donde se encontraba el faro del mismo nombre, utilizado por Finlandia. En este caso, los soviéticos no pudieron llevar a cabo su objetivo, que no era otro que volar el faro. Los defensores finlandeses pudieron finalmente repeler el ataque y devolver a los atacantes al mar.

En el mar, el Eje trató de bloquear la península, aunque no fueron capaces de hacerlo. Aun así, los defensores soviéticos tuvieron muchísimos problemas para seguir suministrando Hanko, pues Finlandia solía atacar los barcos de suministros con minas.

Finalmente, la Unión Soviética decidió retirar sus tropas de Hanko en otoño de 1941. Entre el 16 de octubre y el 2 de diciembre, los barcos soviéticos se las arreglaron para evacuar 23.000 soldados, aunque para ello sufrieron muchas bajas: 3 destructores y 2 transportes grandes de personal se perdieron durante la evacuación.

Consecuencias

La Batalla de Hanko dio al Eje el control total de la costa sur de Finlandia. Durante la batalla, Finlandia sufrió 297 muertos, 604 heridos y 78 soldados resultaron desaparecidos; Los defensores sufrieron 797 muertos y 1.476 heridos sin contar las bajas sufridas durante la evacuación.

Referencias

“Battle of Hanko (1941)”. Wikipedia (en inglés). 1-2 de abril de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Hanko_(1941)>

“Оборона Ханко”. Wikipedia (en ruso). 1-2 de abril de 2020. <https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%9E%D0%B1%D0%BE%D1%80%D0%BE%D0%BD%D0%B0_%D0%A5%D0%B0%D0%BD%D0%BA%D0%BE>

“Battle of Hanko 1941”. Naval Encyclopedia (en inglés). 1-2 de abril de 2020. <https://www.naval-encyclopedia.com/ww2/battles/Hanko-peninsula-1941>