Batalla de Hanko (1941)

Batalla de Hanko

Zona cedida a la Unión Soviética mediante el Tratado de Paz de Moscú. Atribución: No machine-readable author provided. Ohto Kokko assumed (based on copyright claims). / CC BY-SA

La Guerra de Invierno entre Finlandia y la Unión Soviética terminó con la firma del Tratado de Paz de Moscú el 12 de marzo de 1940. Así se ponía fin a una guerra muy sangrienta que costó la vida a cerca de 26.000 fineses y entre 48.000 y 168.000 soviéticos. Una de las consecuencias de la firma del tratado fue la cesión de la Península de Hanko a la Unión Soviética durante 30 años para que fuese utilizada como base naval. Así, la península pasó a manos soviéticas el 22 de marzo, que fue guarnecida rápidamente por tropas del Ejército Rojo.

Algo más de un año después, el 22 de junio de 1941, comenzó la Operación Barbarroja. Finlandia se alineó con la Alemania nazi, dando permiso para que tropas alemanas se moviesen por terreno finlandés, además de prometer tropas para la reconquista de las posiciones finlandesas perdidas durante la Guerra de Invierno. La Península de Hanko, situada en la costa al suroeste de Helsinki y, por lo tanto, excelente posición para el control del Golfo de Finlandia, pronto se convirtió en objetivo de los atacantes finlandeses y alemanes.

Antes de la batalla

Como se ha visto, debido a la importancia de la península, la Unión Soviética pronto movió tropas para su defensa. Repasemos, entre el final de la Guerra de Invierno y el comienzo de la Operación Barbarroja cómo se reforzaron ambos ejércitos.

Unión Soviética

El 22 de junio de 1941, día en el que Alemania comenzó su campaña contra la nación soviética, esta tenía 25.300 soldados defendiendo la Península de Hanko. Además, en la zona se encontraban unos 4.500 civiles. Las tropas estacionadas pertenecían a las siguientes unidades:

  • 8ª brigada de fusileros
  • 343º regimiento de artillería
  • 297º batallón de tanques
  • 204ª división de artillería antiaérea
  • Tropas adicionales

Además, los defensores contaban que varias baterías de artillería, entre las que se encontraban 2 baterías ferroviarias con 3 cañones ferroviarios pesados TM-3-12 y otros 4 TM-1-180.

Finlandia

El Ejército finlandés creó el llamado Grupo Hanko para tomar la península. En un comienzo, estaba formado por la 13ª brigada y la 4ª brigada costera, pero la primera fue finalmente reemplazada por la 17ª división de infantería. Tropas adiciones se sumaron hasta llegar a las 18.066 que formaban parte del grupo el 25 de junio de 1941. 10 días después, el 5 de julio, las tropas finesas habían crecido hasta los 22.285 soldados.

Además, se suponía que la 163ª división de infantería alemana tomaría parte en la batalla, pero finalmente fue desplegada en Carelia, donde la obstinada defensa soviética cogió por sorpresa a los atacantes.

La batalla

Faro de Bengtskär en 1941

Faro de Bengtskär en 1941

Así llegamos al comienzo de la batalla. Aunque la toma de la base naval estaba entre los principales objetivos finlandeses, finalmente las tropas atacantes fueron estacionadas en la linea fortificada de Harparskog. Esto llevó a que la batalla fuese esencialmente estática. Aun así, ambos ejércitos llevaron a cabo pequeños desembarcos anfibios. El primero de ellos fue el desembarco soviético en el escollo de Bengtskär, donde se encontraba el faro del mismo nombre, utilizado por Finlandia. En este caso, los soviéticos no pudieron llevar a cabo su objetivo, que no era otro que volar el faro. Los defensores finlandeses pudieron finalmente repeler el ataque y devolver a los atacantes al mar.

En el mar, el Eje trató de bloquear la península, aunque no fueron capaces de hacerlo. Aun así, los defensores soviéticos tuvieron muchísimos problemas para seguir suministrando Hanko, pues Finlandia solía atacar los barcos de suministros con minas.

Finalmente, la Unión Soviética decidió retirar sus tropas de Hanko en otoño de 1941. Entre el 16 de octubre y el 2 de diciembre, los barcos soviéticos se las arreglaron para evacuar 23.000 soldados, aunque para ello sufrieron muchas bajas: 3 destructores y 2 transportes grandes de personal se perdieron durante la evacuación.

Consecuencias

La Batalla de Hanko dio al Eje el control total de la costa sur de Finlandia. Durante la batalla, Finlandia sufrió 297 muertos, 604 heridos y 78 soldados resultaron desaparecidos; Los defensores sufrieron 797 muertos y 1.476 heridos sin contar las bajas sufridas durante la evacuación.

Referencias

“Battle of Hanko (1941)”. Wikipedia (en inglés). 1-2 de abril de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Hanko_(1941)>

“Оборона Ханко”. Wikipedia (en ruso). 1-2 de abril de 2020. <https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%9E%D0%B1%D0%BE%D1%80%D0%BE%D0%BD%D0%B0_%D0%A5%D0%B0%D0%BD%D0%BA%D0%BE>

“Battle of Hanko 1941”. Naval Encyclopedia (en inglés). 1-2 de abril de 2020. <https://www.naval-encyclopedia.com/ww2/battles/Hanko-peninsula-1941>

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