Finlandia cruza la frontera con la URSS (Imagen de la semana 19 de 2020)

Unidad finlandesa cruza la frontera con la URSS creada en 1940. Atribución: Military Museum of Finland

Como vimos en la entrada respectiva a la Batalla de Hanko, tras varios meses de combates entre la Unión Soviética y Finlandia, la Guerra de Invierno llegó a su fin con la forma del Tratado de Paz de Moscú en marzo de 1940. Con dicha firma, Finlandia perdía varios territorios en favor de la Unión Soviética. Además de la Península de Hanko (que Finlandia tuvo que ceder durante 30 años), el país Nórdico tuvo que ceder varias zonas en su frontera noreste, este y sureste, entre ellas una gran zona en Carelia.

En la imagen de esta semana podemos observar como una unidad finlandesa cruza la frontera creada en 1940 gracias al Tratado de Paz de Moscú. La imagen muestra el cruce de la frontera desde Tohmajärvi hacia Pälksaari (hoy en día Ozero Pyalk-Yarvi, Rusia). La fotografíafue tomada el 12 de julio de 1944, tres semanas después del comienzo de la Operación Barbarroja, en la que Finlandia participó del lado del Eje, aunque tan solo dos días después del comienzo del ataque finlandés.

Al conflicto entre la Unión Soviética y Finlandia tras la Guerra de Invierno se le conoce como la Guerra de Continuación. El conflicto comenzó días después del comienzo de la Operación Barbarroja y terminó en septiembre de 1944 con victoria soviética.

Más información: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Continuation_War_1941.jpg

Operaciones Manna y Chowhound

Los últimos meses de ocupación alemana de los Países Bajos fueron terriblemente duros para la población. El invierno de 1945 -especialmente severo-, los ataques aliados a los transportes e infraestructura y la brutalidad de la ocupación alemana, llevó a 3,5 millones de neerlandeses de la zona occidental del país a sufrir una terrible hambruna. De cara a paliar el llamado «Invierno del hambre», los Aliados llevaron a cabo una operación para lanzar ayuda humanitaria por aire sobre la zona afectada.

El Invierno del Hambre

Personal de la RAF carga un Lancaster un

Personal de la RAF carga un Lancaster con comida durante la Operación Manna

Desde septiembre de 1944 hasta mayo de 1945 varios millones de neerlandeses tuvieron que sufrir un desabastecimiento tal, que varios miles murieron por malnutrición o de hambre. De hecho, entre 18.000 y 22.000 personas murieron por dicho motivo entre esas dos fechas, con marzo de 1945 como el mes más duro.

Las razones para la hambruna fueron varias. Entre ellas, encontramos la brutalidad de los ocupantes alemanes (esta zona neerlandesa seguía bajo control alemán). Así, los alemanes llegaron a cortar los suministros a la zona debido a la huelga del ferrocarril llevada a cabo durante la Operación Market Garden de septiembre de 1944. Además, los bombardeos aliados y daños bélicos en general a infraestructuras y transportes varios no hizo más empeorar la situación. A esto habría que añadir un invierno especialmente duro.

Es por todo ello que la familia real neerlandesa se puso en contacto primero con Dwight D. Eisenhower, comandante de las Fuerzas Aliadas, y después con Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt. El Príncipe Bernhard, que fue quien se puso en contacto con ellos, tenía la intención de convencer a los líderes aliados para conseguir una tregua que permitiese la entrega de suministros a la población.

Ambos líderes aceptaron la propuesta de Bernhard y mandaron a Eisenhower preparar la operación con la ayuda del Comodoro del Aire Andrew Geddes. Eisenhower se puso entonces en contacto con el Reichskommissar Arthur Seyß-Inquart (administrador de la zona ocupada) para llegar a un acuerdo con el que limitar los combates y hacer llegar las provisiones a la población hambrienta. Debido a dichas negociaciones, los combates se relajaron a partir del 28 de abril de 1945 e incluso se acordó que los antiaéreos alemanes no atacasen a aviones aliados siguiendo rutas específicas. Las primeras misiones se llevaron a cabo el 29 de abril y los defensores alemanes dejaron de atacar aviones aliados a partir del día siguiente.

Operación Manna

Un avión Lancaster lanza comida sobre Ypenburg durante la Operación Manna

Un avión Lancaster lanza comida sobre Ypenburg durante la Operación Manna

La Operación Manna fue la operación de lanzamiento de suministros llevada a cabo por aviones de Reino Unido, Australia, Canadá, Nueva Zelanda y Polonia. Comenzada el 29 de abril y concluida el 7 de mayo, llevó más de 6.680 toneladas de provisiones a manos de la población neerlandesa.

Los suministros eran lanzados de una altura entre 120 y 150 metros sin paracaídas. Hubo varios puntos de lanzamiento (marcados por los alemanes con ayuda de oficiales neerlandeses): Katwijk, La Haya, Rotterdam y Gouda.

Operación Chowhound

La Operación Chowhound fue la operación llevada a cabo por Estados Unidos. Esta comenzó dos días después que la británica, comenzando el 1 de mayo y terminando una semana después. Las provisiones lanzadas durante la operación ascendieron a 4.000 toneladas.

Referencias

“Operations Manna and Chowhound – Supplying the starving Dutch with food dropped from bombers”. War History Online. 29 de abril de 2020. <https://www.warhistoryonline.com/war-articles/operation-manna-and-chowhound-supplying-the-starving-dutch-with-food-dropped-from-bombers.html>.

“Operations Manna, Chowhound, and Faust”. World War II Database. 29 de abril de 2020. <https://ww2db.com/battle_spec.php?battle_id=333>.

M26 Pershing vs Tiger I (Imagen de la semana 18 de 2020)

El post de imagen de la semana tendrá dos fotografías relacionadas:

M26_Fireball

T26E3 estadounidense llamado Fireball tras ser puesto fuera de combate

El tanque que se puede observar en la primera imagen es un tanque estadounidense M26 Pershing. El M26 entró en servicio tan solo unos meses antes del fin de la guerra. Fue en enero de 1945 cuando los primeros 20 (todavía denominados T26E3) llegaron a Europa y le fueron entregados al 1er Ejército estadounidense. De hecho, aunque 310 M26 fueron enviados a Europa antes de la rendición alemana, tan solo los 20 llegados en enero entraron en combate.

El primero en caer en combate fue el T26E3 llamado Fireball (imagen superior), que cayó en una emboscada en Elsforf, Alemania, el 26 de febrero de 1945. Fireball recibió tres disparos de un Tiger I que yacía emboscado a 91 metros de distancia, lo que dejó al tanque estadounidense fuera de combate. El Tiger I en cuestión es el que aparece en la imagen inferior. Este carro de combate alemán, más pesado que el M26 estadounidense, fue abandonado por su tripulación, pues tratando de escapar tras atacar al carro aliado, se quedó encallado y no pudieron moverlo. Como curiosidad, Fireball fue rápidamente reparado y volvió al servicio el 7 de marzo.

Tiger I alemán abandonado tras quedar encallado

Tiger I alemán abandonado tras quedar encallado

Batalla de Hanko (1941)

Batalla de Hanko

Zona cedida a la Unión Soviética mediante el Tratado de Paz de Moscú. Atribución: No machine-readable author provided. Ohto Kokko assumed (based on copyright claims). / CC BY-SA

La Guerra de Invierno entre Finlandia y la Unión Soviética terminó con la firma del Tratado de Paz de Moscú el 12 de marzo de 1940. Así se ponía fin a una guerra muy sangrienta que costó la vida a cerca de 26.000 fineses y entre 48.000 y 168.000 soviéticos. Una de las consecuencias de la firma del tratado fue la cesión de la Península de Hanko a la Unión Soviética durante 30 años para que fuese utilizada como base naval. Así, la península pasó a manos soviéticas el 22 de marzo, que fue guarnecida rápidamente por tropas del Ejército Rojo.

Algo más de un año después, el 22 de junio de 1941, comenzó la Operación Barbarroja. Finlandia se alineó con la Alemania nazi, dando permiso para que tropas alemanas se moviesen por terreno finlandés, además de prometer tropas para la reconquista de las posiciones finlandesas perdidas durante la Guerra de Invierno. La Península de Hanko, situada en la costa al suroeste de Helsinki y, por lo tanto, excelente posición para el control del Golfo de Finlandia, pronto se convirtió en objetivo de los atacantes finlandeses y alemanes.

Antes de la batalla

Como se ha visto, debido a la importancia de la península, la Unión Soviética pronto movió tropas para su defensa. Repasemos, entre el final de la Guerra de Invierno y el comienzo de la Operación Barbarroja cómo se reforzaron ambos ejércitos.

Unión Soviética

El 22 de junio de 1941, día en el que Alemania comenzó su campaña contra la nación soviética, esta tenía 25.300 soldados defendiendo la Península de Hanko. Además, en la zona se encontraban unos 4.500 civiles. Las tropas estacionadas pertenecían a las siguientes unidades:

  • 8ª brigada de fusileros
  • 343º regimiento de artillería
  • 297º batallón de tanques
  • 204ª división de artillería antiaérea
  • Tropas adicionales

Además, los defensores contaban que varias baterías de artillería, entre las que se encontraban 2 baterías ferroviarias con 3 cañones ferroviarios pesados TM-3-12 y otros 4 TM-1-180.

Finlandia

El Ejército finlandés creó el llamado Grupo Hanko para tomar la península. En un comienzo, estaba formado por la 13ª brigada y la 4ª brigada costera, pero la primera fue finalmente reemplazada por la 17ª división de infantería. Tropas adiciones se sumaron hasta llegar a las 18.066 que formaban parte del grupo el 25 de junio de 1941. 10 días después, el 5 de julio, las tropas finesas habían crecido hasta los 22.285 soldados.

Además, se suponía que la 163ª división de infantería alemana tomaría parte en la batalla, pero finalmente fue desplegada en Carelia, donde la obstinada defensa soviética cogió por sorpresa a los atacantes.

La batalla

Faro de Bengtskär en 1941

Faro de Bengtskär en 1941

Así llegamos al comienzo de la batalla. Aunque la toma de la base naval estaba entre los principales objetivos finlandeses, finalmente las tropas atacantes fueron estacionadas en la linea fortificada de Harparskog. Esto llevó a que la batalla fuese esencialmente estática. Aun así, ambos ejércitos llevaron a cabo pequeños desembarcos anfibios. El primero de ellos fue el desembarco soviético en el escollo de Bengtskär, donde se encontraba el faro del mismo nombre, utilizado por Finlandia. En este caso, los soviéticos no pudieron llevar a cabo su objetivo, que no era otro que volar el faro. Los defensores finlandeses pudieron finalmente repeler el ataque y devolver a los atacantes al mar.

En el mar, el Eje trató de bloquear la península, aunque no fueron capaces de hacerlo. Aun así, los defensores soviéticos tuvieron muchísimos problemas para seguir suministrando Hanko, pues Finlandia solía atacar los barcos de suministros con minas.

Finalmente, la Unión Soviética decidió retirar sus tropas de Hanko en otoño de 1941. Entre el 16 de octubre y el 2 de diciembre, los barcos soviéticos se las arreglaron para evacuar 23.000 soldados, aunque para ello sufrieron muchas bajas: 3 destructores y 2 transportes grandes de personal se perdieron durante la evacuación.

Consecuencias

La Batalla de Hanko dio al Eje el control total de la costa sur de Finlandia. Durante la batalla, Finlandia sufrió 297 muertos, 604 heridos y 78 soldados resultaron desaparecidos; Los defensores sufrieron 797 muertos y 1.476 heridos sin contar las bajas sufridas durante la evacuación.

Referencias

“Battle of Hanko (1941)”. Wikipedia (en inglés). 1-2 de abril de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Hanko_(1941)>

“Оборона Ханко”. Wikipedia (en ruso). 1-2 de abril de 2020. <https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%9E%D0%B1%D0%BE%D1%80%D0%BE%D0%BD%D0%B0_%D0%A5%D0%B0%D0%BD%D0%BA%D0%BE>

“Battle of Hanko 1941”. Naval Encyclopedia (en inglés). 1-2 de abril de 2020. <https://www.naval-encyclopedia.com/ww2/battles/Hanko-peninsula-1941>