Fuerza Expedicionaria Brasileña

Aunque Brasil comenzó la segunda guerra mundial declarándose neutral, poco a poco fue acercándose a los Aliados. En 1939, el país comerciaba tanto con las potencias aliadas como con las del Eje, pero con el paso de los meses, el comercio con Alemania y cía se fue complicando. Además, Estados Unidos comenzó a realizar un gran esfuerzo tanto económico como político para acercar a Brasil a los Aliados, lo que llevó a la creación de la Comisión de Defensa Brasil-Estados Unidos.

Ya en 1942 y con los Estados Unidos siendo parte activa de la guerra tras su entrada en diciembre de 1941, Brasil permitió a principios de año que los estadounidenses estableciesen varias bases aéreas en el país. A cambio, EEUU se comprometió a formar la industria del acero en el país. Además, el país sudamericano rompió relaciones con Alemania, Japón e Italia el 22 de enero de 1942, preparándose así para combatir.

Fuerza Expedicionaria Brasileña

Distintivo de la FEB, donde se observa una serpiente fumando

Distintivo de la FEB, donde se observa una serpiente fumando

Tras dejar de lado la estrategia de tratar de sacar rédito de ambos contendientes, Brasil declaró la guerra al Eje el 22 de agosto de 1942. El problema fue que el país y el ejército no estaban dispuestos para la guerra. Por ello, el que sería la Fuerza Expedicionaria Brasileña (BEF por sus siglas en inglés) no estaría dispuesto hasta 19 meses después. Como curiosidad, una vez que el BEF fue enviado a Nápoles, se les empezó a denominar the «Smoking Cobra» (la cobra fumadora), puesto que en Brasil existía el dicho popular «es más fácil que una serpiente fume que Brasil entre en guerra».

Decisión y organización

Aun así, la preparación del cuerpo expedicionario no fue fácil. De hecho, en un principio no estaba claro si, por un lado, Brasil quería realmente organizar dicho cuerpo y, por el otro, si el ejército estadounidense quería una cooperación tan activa. De hecho, es importante dejar claro que la idea de crear el BEF fue brasileña y no estadounidense. Finalmente, en abril de 1943, Estados Unidos aceptó la idea brasileña de crear un cuerpo formado por 3 o 4 divisiones.

La organización del cuerpo fue difícil. Aunque Brasil esperaba crear tres campos de entrenamiento para poder formar tres divisiones al mismo tiempo, Estados Unidos no tenía suficiente material para ello. Además, teniendo en cuenta que no se contaba con barcos suficientes para transportar ni siquiera una división completa, se acordó que EEUU proveería el 50% del equipamiento de una división para el entrenamiento. Así, cuando una división hubiese recibido el entrenamiento necesario, dejaría el equipamiento para la siguiente. El armamento y equipamiento a utilizar en combate sería entregado directamente en el Teatro de Operaciones.

Despliegue en Italia

Soldados brasileños celebran el Día de la Independencia Brasileña en Italia, septiembre de 1944

Soldados brasileños celebran el Día de la Independencia Brasileña en Italia, septiembre de 1944

En general, puede decirse que el entrenamiento y organización del cuerpo expedicionario fue muy complicada. Aun así, en julio de 1944 el primer contingente brasileño llegó a Nápoles. Dos meses después, el 15 de septiembre, el 6º regimiento de infantería junto con sus tropas auxiliares (comandado por el General de brigada Euclydes Zenobio da Costa) se integró en el 4º Cuerpo del 5º Ejército estadounidense. La llegada de las tropas brasileñas fue oportuno, pues el 5º Ejército había cedido varias divisiones a otros contingentes aliados.

Los primeros combates de esta unidad brasileña se llevaron a cabo entre el 16 de septiembre y el 30 de octubre, cuando combatieron a unidades alemanas en retirada, hasta que los alemanes contratacaron. En ese momento, la 92ª división estadounidense reemplazó a los recién llegados.

En total, 25.334 brasileños llegaron a Italia en cinco escalones diferentes. La FEB fue capaz de completar todas las misiones que le fueron encomendadas, realizando un muy buen trabajo en comparación con las divisiones estadounidenses del 4º Cuerpo estadounidense. Además, fueron protagonistas en acciones muy importantes: una de ellas fue la toma de Montese, que duró cuatro días y lamentablemente conllevó 426 bajas brasileñas o su participación en la importante Batalla de Monte Castello. Otro ejemplo fue la rendición de 14.700 soldados (entre ellos 800 oficiales y 2 generales) durante los últimos días de la guerra en Europa.

Soldados de la FEB durante la Batalla de Monte Castello

Soldados de la FEB durante la Batalla de Monte Castello

Tras la guerra, Estados Unidos quería mantener la Fuerza Expedicionaria Brasileña como fuerza de ocupación en el continente, pero los civiles y militares brasileños no aceptaron. Así, la BEF volvió a Brasil y fue desbandado, aunque los estadounidenses no estaban de acuerdo.

Conclusión

El conclusión, Brasil formó parte activa de la segunda guerra mundial. Durante la Gran Guerra, el país envió varios contingentes a Europa pero fueron especialmente paramédicos y un pequeño contingente armado, pero esta vez fue diferente. 25.334 soldados llegaron a Europa, mientras que varios buques y aviones combatieron también junto a los Aliados. Por desgracia, el país tuvo que asumir bajas: 1.889 soldados y marinos perdieron la vida, mientras que 31 barcos mercantes, 3 buques de guerra y 22 cazas se perdieron.

Referencias

McCann, Frank D. (2015). Brazil and World War II: The Forgotten Ally. What did you do in the war, Zé Carioca?. University of New Hampshire/University of Tel Aviv. Disponible en: <https://edisciplinas.usp.br/pluginfile.php/4306786/mod_resource/content/1/IAPFrankMcCannonBrazil%20and%20World%20War%20II%20%281%29.pdf>

“Brazilian Expeditionary Force” (en inglés). Wikipedia. 30 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Brazilian_Expeditionary_Force>.

Hundimiento del Lancastria: Mayor tragedia de la Royal Navy

El RMS Lancastria (centro) en Madeira, sobre 1930.

La segunda guerra mundial tuvo un impacto tal que muchos gobiernos tuvieron que requisar barcos y vehículos civiles para uso militar. La lucha a vida a muerte que muchas naciones llevaron a cabo fue pretexto suficiente para dichas requisas. Gran Bretaña no fue menos, y requisó una gran cantidad de barcos civiles, entre ellos el Lancastria, un transatlántico de la compañía naviera Cunard Line.

De RMS a HMT Lancastria

El Lancastria tenía un desplazamiento bruto de más de 16.000 toneladas y capacidad para albergar a 2.200 pasajeros. Botado en 1920, el comienzo de la guerra le sorprendió en las Bahamas. Meses después le fue ordenado dirigirse a Nueva York para ser reacondicionado como transporte de tropas. Además de ser armado y repintado, le cambiaron el nombre, pasando de RMS Lancastria a HMT Lancastria.

Tras la transformación, fue utilizado como transporte de tropas durante la Operación Alphabet (evacuación de tropas aliadas de Noruega). Poco después, también transportó tropas británicas a Islandia, siguiendo a la Invasión británica de Islandia.

Operación Ariel

Así llegamos a junio de 1940. La derrota aliada en Francia es evidente y es por ello que los Aliados deciden evacuar a las tropas y civiles aliados que quedan en el continente. Esta evacuación es conocida como Operación Ariel, tuvo lugar entre el 15 y el 25 de junio y sirvió para evacuar a algo menos de 200.000 tropas y civiles aliados.

Las zonas con concentraciones de aliados en Francia eran varias, entre las que se encontraba la zona de Saint Nazaire y Nantes, en Normandía. La Royal Navy, de cara a salvar a las decenas de miles de aliados que se agolpaban en dicha zona, envió tres destructores junto con dos barcos polacos, varios transportes de tropas (entre los que se encontraba el HMT Lancastria) y varios barcos de carga.

El día 16 comenzó la evacuación, cuando unos 16.000 soldados pusieron rumbo a Reino Unido en dos de los transportes de tropas y en los dos barcos polacos. Aunque la Luftwaffe trató de atacar a los que seguían frente a las costas francesas pero falló, al alcanzar tan solo a uno de los transportes. De hecho, la acción de la fuerza aérea británica limitó los bombardeos alemanes hasta tal punto que estos últimos tuvieron que centrarse en el minado más que en los ataques directos.

Hundimiento del Lancastria

Hundimiento del Lancastria

Hundimiento del Lancastria

Hacia el mediodía del día siguiente, el Lancastria se encontraba cerca de Saint Nazaire con un número indeterminado de civiles (entre 4.000 y 9.000) a bordo. Aunque su capacidad era de 2.200 pasajeros (incluyendo los 375 que formaban la tripulación) la Royal Navy le había dado orden de embarcar a todos los pasajeros posibles.

Embarcados los pasajeros, se encontraba en condiciones de zarpar y, de hecho, el capitán del destructor HMS Havelock así se lo aconsejó. A las 13:50, el barco vecino Oronsay había resultado alcanzado por una bomba alemana. Aun así, el capitán prefirió esperar, pues si zarpaba, lo haría sin escolta de destructores, lo que incrementaba las probabilidades de ser atacado por submarinos.

Hundimiento del Lancastria

Hundimiento del Lancastria

Dos horas después, el Lancastria sería alcanzado tres veces por un Junkers Ju 88 alemán. Incapaz de mantenerse a flote, el abarrotado transatlántico se hundió en 20 minutos. Tan solo huno 2.477 supervivientes, siendo imposible determinar el número de fallecidos (las fuentes hablan de entre 1.700 y más de 6.000).

La tragedia fue de tal magnitud que el gobierno británico decidió censurar cualquier noticia al respecto, aunque terminaría por hacerse público cinco semanas después. El The New York Times en Estados Unidos y el The Scotsman en Reino Unido se hicieron eco de la noticia el 26 de julio por primera vez.

El hundimiento del Lancastria se considera la mayor pérdida de vidas en un solo buque de la historia marítima británica. Sin duda una tragedia humana con mayúsculas.

Referencias

Tucker, Spencer C. (2016). World War II: The Definitive Encyclopedia and Document Collection [5 volumes]. ABC-CLIO, p. 189.

“RMS Lancastria” (en inglés). Wikipedia. 29 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/RMS_Lancastria>.

“Operation Aerial” (en inglés). Wikipedia. 29 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Operation_Aerial>.

“Flashback in history: RMS Lancastria: Worst Loss of Life on a British Ship, June 17th, 1940 (Video)” (en inglés). Maritime Cyprus. 29 de mayo de 2020. <https://maritimecyprus.com/2015/06/17/flashback-in-history-rms-lancastria-worst-loss-of-life-on-a-british-ship-june-17th-1940-video/>.

“Lancastria Archive” (en inglés). Lancastria. 29 de mayo de 2020. <http://www.lancastria.org.uk/>.

Última fotografía del crucero de batalla HMS Hood

El HMS Hood en el puerto de Sidney en 1924

El HMS Hood en el puerto de Sidney en 1924

El HMS Hood fue el último crucero de batalla (1) construido para la Royal Navy británica. Con sus más de 262 metros de eslora y sus más de 40.000 toneladas de desplazamiento, el Hood fue el barco militar más grande del mundo por más de 20 años.

Ordenado en 1916, fue botado dos años y cuatro meses después, siendo finalmente asignado el 15 de mayo de 1920. Aunque tenía gran tamaño e iba fuertemente armado, el crucero de batalla era capaz de alcanzar los 31 nudos.

La última batalla del Hood

En mayo de 1941, el HMS Hood y el acorazado HMS Prince of Wales, mucho más moderno, recibieron órdenes de perseguir al acorazado alemán Bismarck (uno de los dos acorazados producidos por la Alemania nazi) y al crucero pesado Prinz Eugen. Así, ambos bandos se encontraron en el estrecho de Dinamarca, y ahí comenzó, el 24 de mayo de 1941 de madrugada, la Batalla del Estrecho de Dinamarca.

Última fotografía tomada del HMS Hood antes de su hundimiento, tomada desde el Prince of Wales Copyright: © IWM. Fuente original: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205086674

Tan solo unos minutos después del comienzo de la batalla, el HMS Hood recibió varios impactos, primero, probablemente, por el Prinz Eugen y, después, por uno o más impactos procedentes del Bismarck. Este último abrió fuego desde 16.650 metros. Tras este último (o últimos) impactos, ser inició un fuego en el navío, que terminó con una devastadora explosión de la munición, resultando en la muerte de 1.418 personas, salvándose tan solo 3 de sus tripulantes.

La segunda fotografía que se muestra en esta entrada, es la última que se tomó al HMS Hood antes de ser hundido. La imagen fue tomada desde su colega Prince of Wales, poco antes de la brutal explosión que llevó a su rápido hundimiento.

El Bismarck terminó la batalla sin ser hundido, pero la Royal Navy británica movilizó cada una de sus naves en el Atlántico y persiguió al Bismarck. Así, en la mañana del 27 de mayo de 1941, el acorazado Bismarck resultó hundido al oeste de Brest, Francia. Esta batalla y el hundimiento del buque alemán llevó a la muerte de más de 2.000 alemanes.

Fuentes y notas

(1) Los cruceros de batalla tenían un tamaño y una capacidad ofensiva similar a la de los acorazados pero generalmente eran más rápidos, gracias a un blindaje menor.

“German battleship, the Bismarck, sinks Britain’s HMS Hood”. History. 19 de mayo de 2020. <https://www.history.com/this-day-in-history/the-bismarck-sinks-the-hood>.

“Remembering HMS Hood, the mighty warship launched in Clydebank”. BBC. 19 de mayo de 2020. <https://www.bbc.com/news/uk-scotland-glasgow-west-45270946>.

“H.M.S. Hood Association-Battle Cruiser Hood”. HMS Hood. 19 de mayo de 2020. <http://www.hmshood.com/>.

“HMS Hood” (en inglés). Wikipedia. 19 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/HMS_Hood>.

“Battle of the Denmark Strait” (en inglés). Wikipedia. 19 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_the_Denmark_Strait>.

“Last battle of the battleship Bismarck”. Wikipedia. 19 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Last_battle_of_the_battleship_Bismarck>.

“HMS Hoodd sunk”. WW2 Today. 19 de mayo de 2020. <https://ww2today.com/24th-may-1941-hms-hood-sunk>.

Tropas australianas en Tobruk (Imagen de la semana 21)

Soldados australianos durante el Sitio de Tobruk

Soldados australianos durante el Sitio de Tobruk, 13 de agosto de 1941

Aunque parezca que las naciones que combatieron en la segunda guerra mundial no fueron muchas, lo cierto es que muchos países formaron parte de uno u otro bando. Además, aunque algunas de ellos no tomaron parte activa en el conflicto, otros combatieron de principio a fin.

En la imagen de la semana 21, vemos varios soldados australianos defendiendo el frente durante el Sitio de Tobruk, en el Norte de África. Australia, al igual que otras naciones como Canadá o India, formaba parte de la Commonwealth británica y así, declaró la guerra a Alemania el mismo día que los británicos, el 3 de septiembre de 1939. La imagen publicada en esta entrada fue tomada casi dos años después, el 13 de agosto de 1941.

Así, Australia fue parte de los Aliados hasta el final de la guerra. De hecho, aunque la imagen muestra a soldados australianos en los combates en el Mediterráneo, el país oceánico sufrió muy duros momentos cuando el Imperio del Japón comenzó su conquista de parte de Asia y Oceanía.

Referencias

“5 Facts About The British and Commonwealth Armies and the Second World War”. History Hit. 17 de mayo de 2020. <https://www.historyhit.com/facts-about-the-british-and-commonwealth-armies-and-the-second-world-war/>.

“Siege of Tobruk”. Wikipedia. 17 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Siege_of_Tobruk>.