Operaciones Manna y Chowhound

Los últimos meses de ocupación alemana de los Países Bajos fueron terriblemente duros para la población. El invierno de 1945 -especialmente severo-, los ataques aliados a los transportes e infraestructura y la brutalidad de la ocupación alemana, llevó a 3,5 millones de neerlandeses de la zona occidental del país a sufrir una terrible hambruna. De cara a paliar el llamado «Invierno del hambre», los Aliados llevaron a cabo una operación para lanzar ayuda humanitaria por aire sobre la zona afectada.

El Invierno del Hambre

Personal de la RAF carga un Lancaster un

Personal de la RAF carga un Lancaster con comida durante la Operación Manna

Desde septiembre de 1944 hasta mayo de 1945 varios millones de neerlandeses tuvieron que sufrir un desabastecimiento tal, que varios miles murieron por malnutrición o de hambre. De hecho, entre 18.000 y 22.000 personas murieron por dicho motivo entre esas dos fechas, con marzo de 1945 como el mes más duro.

Las razones para la hambruna fueron varias. Entre ellas, encontramos la brutalidad de los ocupantes alemanes (esta zona neerlandesa seguía bajo control alemán). Así, los alemanes llegaron a cortar los suministros a la zona debido a la huelga del ferrocarril llevada a cabo durante la Operación Market Garden de septiembre de 1944. Además, los bombardeos aliados y daños bélicos en general a infraestructuras y transportes varios no hizo más empeorar la situación. A esto habría que añadir un invierno especialmente duro.

Es por todo ello que la familia real neerlandesa se puso en contacto primero con Dwight D. Eisenhower, comandante de las Fuerzas Aliadas, y después con Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt. El Príncipe Bernhard, que fue quien se puso en contacto con ellos, tenía la intención de convencer a los líderes aliados para conseguir una tregua que permitiese la entrega de suministros a la población.

Ambos líderes aceptaron la propuesta de Bernhard y mandaron a Eisenhower preparar la operación con la ayuda del Comodoro del Aire Andrew Geddes. Eisenhower se puso entonces en contacto con el Reichskommissar Arthur Seyß-Inquart (administrador de la zona ocupada) para llegar a un acuerdo con el que limitar los combates y hacer llegar las provisiones a la población hambrienta. Debido a dichas negociaciones, los combates se relajaron a partir del 28 de abril de 1945 e incluso se acordó que los antiaéreos alemanes no atacasen a aviones aliados siguiendo rutas específicas. Las primeras misiones se llevaron a cabo el 29 de abril y los defensores alemanes dejaron de atacar aviones aliados a partir del día siguiente.

Operación Manna

Un avión Lancaster lanza comida sobre Ypenburg durante la Operación Manna

Un avión Lancaster lanza comida sobre Ypenburg durante la Operación Manna

La Operación Manna fue la operación de lanzamiento de suministros llevada a cabo por aviones de Reino Unido, Australia, Canadá, Nueva Zelanda y Polonia. Comenzada el 29 de abril y concluida el 7 de mayo, llevó más de 6.680 toneladas de provisiones a manos de la población neerlandesa.

Los suministros eran lanzados de una altura entre 120 y 150 metros sin paracaídas. Hubo varios puntos de lanzamiento (marcados por los alemanes con ayuda de oficiales neerlandeses): Katwijk, La Haya, Rotterdam y Gouda.

Operación Chowhound

La Operación Chowhound fue la operación llevada a cabo por Estados Unidos. Esta comenzó dos días después que la británica, comenzando el 1 de mayo y terminando una semana después. Las provisiones lanzadas durante la operación ascendieron a 4.000 toneladas.

Referencias

“Operations Manna and Chowhound – Supplying the starving Dutch with food dropped from bombers”. War History Online. 29 de abril de 2020. <https://www.warhistoryonline.com/war-articles/operation-manna-and-chowhound-supplying-the-starving-dutch-with-food-dropped-from-bombers.html>.

“Operations Manna, Chowhound, and Faust”. World War II Database. 29 de abril de 2020. <https://ww2db.com/battle_spec.php?battle_id=333>.

M26 Pershing vs Tiger I (Imagen de la semana 18 de 2020)

El post de imagen de la semana tendrá dos fotografías relacionadas:

M26_Fireball

T26E3 estadounidense llamado Fireball tras ser puesto fuera de combate

El tanque que se puede observar en la primera imagen es un tanque estadounidense M26 Pershing. El M26 entró en servicio tan solo unos meses antes del fin de la guerra. Fue en enero de 1945 cuando los primeros 20 (todavía denominados T26E3) llegaron a Europa y le fueron entregados al 1er Ejército estadounidense. De hecho, aunque 310 M26 fueron enviados a Europa antes de la rendición alemana, tan solo los 20 llegados en enero entraron en combate.

El primero en caer en combate fue el T26E3 llamado Fireball (imagen superior), que cayó en una emboscada en Elsforf, Alemania, el 26 de febrero de 1945. Fireball recibió tres disparos de un Tiger I que yacía emboscado a 91 metros de distancia, lo que dejó al tanque estadounidense fuera de combate. El Tiger I en cuestión es el que aparece en la imagen inferior. Este carro de combate alemán, más pesado que el M26 estadounidense, fue abandonado por su tripulación, pues tratando de escapar tras atacar al carro aliado, se quedó encallado y no pudieron moverlo. Como curiosidad, Fireball fue rápidamente reparado y volvió al servicio el 7 de marzo.

Tiger I alemán abandonado tras quedar encallado

Tiger I alemán abandonado tras quedar encallado

Batalla de Hanko (1941)

Batalla de Hanko

Zona cedida a la Unión Soviética mediante el Tratado de Paz de Moscú. Atribución: No machine-readable author provided. Ohto Kokko assumed (based on copyright claims). / CC BY-SA

La Guerra de Invierno entre Finlandia y la Unión Soviética terminó con la firma del Tratado de Paz de Moscú el 12 de marzo de 1940. Así se ponía fin a una guerra muy sangrienta que costó la vida a cerca de 26.000 fineses y entre 48.000 y 168.000 soviéticos. Una de las consecuencias de la firma del tratado fue la cesión de la Península de Hanko a la Unión Soviética durante 30 años para que fuese utilizada como base naval. Así, la península pasó a manos soviéticas el 22 de marzo, que fue guarnecida rápidamente por tropas del Ejército Rojo.

Algo más de un año después, el 22 de junio de 1941, comenzó la Operación Barbarroja. Finlandia se alineó con la Alemania nazi, dando permiso para que tropas alemanas se moviesen por terreno finlandés, además de prometer tropas para la reconquista de las posiciones finlandesas perdidas durante la Guerra de Invierno. La Península de Hanko, situada en la costa al suroeste de Helsinki y, por lo tanto, excelente posición para el control del Golfo de Finlandia, pronto se convirtió en objetivo de los atacantes finlandeses y alemanes.

Antes de la batalla

Como se ha visto, debido a la importancia de la península, la Unión Soviética pronto movió tropas para su defensa. Repasemos, entre el final de la Guerra de Invierno y el comienzo de la Operación Barbarroja cómo se reforzaron ambos ejércitos.

Unión Soviética

El 22 de junio de 1941, día en el que Alemania comenzó su campaña contra la nación soviética, esta tenía 25.300 soldados defendiendo la Península de Hanko. Además, en la zona se encontraban unos 4.500 civiles. Las tropas estacionadas pertenecían a las siguientes unidades:

  • 8ª brigada de fusileros
  • 343º regimiento de artillería
  • 297º batallón de tanques
  • 204ª división de artillería antiaérea
  • Tropas adicionales

Además, los defensores contaban que varias baterías de artillería, entre las que se encontraban 2 baterías ferroviarias con 3 cañones ferroviarios pesados TM-3-12 y otros 4 TM-1-180.

Finlandia

El Ejército finlandés creó el llamado Grupo Hanko para tomar la península. En un comienzo, estaba formado por la 13ª brigada y la 4ª brigada costera, pero la primera fue finalmente reemplazada por la 17ª división de infantería. Tropas adiciones se sumaron hasta llegar a las 18.066 que formaban parte del grupo el 25 de junio de 1941. 10 días después, el 5 de julio, las tropas finesas habían crecido hasta los 22.285 soldados.

Además, se suponía que la 163ª división de infantería alemana tomaría parte en la batalla, pero finalmente fue desplegada en Carelia, donde la obstinada defensa soviética cogió por sorpresa a los atacantes.

La batalla

Faro de Bengtskär en 1941

Faro de Bengtskär en 1941

Así llegamos al comienzo de la batalla. Aunque la toma de la base naval estaba entre los principales objetivos finlandeses, finalmente las tropas atacantes fueron estacionadas en la linea fortificada de Harparskog. Esto llevó a que la batalla fuese esencialmente estática. Aun así, ambos ejércitos llevaron a cabo pequeños desembarcos anfibios. El primero de ellos fue el desembarco soviético en el escollo de Bengtskär, donde se encontraba el faro del mismo nombre, utilizado por Finlandia. En este caso, los soviéticos no pudieron llevar a cabo su objetivo, que no era otro que volar el faro. Los defensores finlandeses pudieron finalmente repeler el ataque y devolver a los atacantes al mar.

En el mar, el Eje trató de bloquear la península, aunque no fueron capaces de hacerlo. Aun así, los defensores soviéticos tuvieron muchísimos problemas para seguir suministrando Hanko, pues Finlandia solía atacar los barcos de suministros con minas.

Finalmente, la Unión Soviética decidió retirar sus tropas de Hanko en otoño de 1941. Entre el 16 de octubre y el 2 de diciembre, los barcos soviéticos se las arreglaron para evacuar 23.000 soldados, aunque para ello sufrieron muchas bajas: 3 destructores y 2 transportes grandes de personal se perdieron durante la evacuación.

Consecuencias

La Batalla de Hanko dio al Eje el control total de la costa sur de Finlandia. Durante la batalla, Finlandia sufrió 297 muertos, 604 heridos y 78 soldados resultaron desaparecidos; Los defensores sufrieron 797 muertos y 1.476 heridos sin contar las bajas sufridas durante la evacuación.

Referencias

“Battle of Hanko (1941)”. Wikipedia (en inglés). 1-2 de abril de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Hanko_(1941)>

“Оборона Ханко”. Wikipedia (en ruso). 1-2 de abril de 2020. <https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%9E%D0%B1%D0%BE%D1%80%D0%BE%D0%BD%D0%B0_%D0%A5%D0%B0%D0%BD%D0%BA%D0%BE>

“Battle of Hanko 1941”. Naval Encyclopedia (en inglés). 1-2 de abril de 2020. <https://www.naval-encyclopedia.com/ww2/battles/Hanko-peninsula-1941>

Bulgaria en la Segunda Guerra Mundial

Mapa de Bulgaria durante la segunda guerra mundial.

Mapa de Bulgaria durante la segunda guerra mundial. Atribución: Пакко / CC BY-SA

Aunque la Alemania nazi era el país más poderoso del Eje, otros muchos países formaron la coalición. Bulgaria fue uno de ellos. El Zarato de Bulgaria no participó directamente en la guerra contra la Unión Soviética (sólo mandó una unidad médica) pero pusieron a disposición de Hitler muchas unidades para combatir a los partisanos. Por lo tanto, la inclusión de Bulgaria en el Eje permitió especialmente a Alemania liberar divisiones que utilizaría contra los soviéticos. Esta es la Historia de la participación búlgara en la Segunda guerra mundial.

Contexto

Bulgaria tenía una población de 6.319.000 habitantes distribuidos en 103.100 kilómetros cuadrados en 1938. Desde octubre de 1918, el Zar Boris III ejercía de Jefe de Estado mientras que, en 1939 Georgi Kyoseivanov ejercía de Primer Ministro (los demás PM durante la guerra fueron: Bogdan Filov 16/2/1940-9/9/1943; Petar Gabrovski 9/9/1943-14/9/1943; Dobri Bozhilov 14/9/1943-1/6/1944; Ivan Ivanov Bagryanov 1/6/1944-2/9/1944; Konstantin Muraviev 2/9/1944-9/9/1944 y, finalmente, Kimon Georgiev 9/9/1944-15/9/1946). Aunque Kyoseivanov era el Primer Ministro, su gobierno era poco más que un títere del Zar, que rigió con tendencia fascista, especialmente durante el gobierno de Filov, entre 1940 y 1943.

Al igual que les pasó a otros países que fueron derrotados en la Gran Guerra, Bulgaria perdió algunos territorios que quería recuperar a toda costa, lo que influiría considerablemente en su política exterior durante la segunda guerra mundial.

Neutralidad

Justo antes del comienzo de la guerra, Bulgaria se encontraba en una muy difícil situación política. La guerra estaba a punto de comenzar y, como otros países en la región, los mandamases trataban de decidir por qué bando apostar. En el caso búlgaro, mientras que las élites y las fuerzas armadas sentían atracción por la Alemania nazi, el pueblo estaba sin lugar a dudas a favor de apoyar a la Unión Soviética. El Zar, en el caso de verse forzado a elegir, elegiría a Hitler.

Cuando la Wehrmacht entró en Polonia, Gran Bretaña y Francia presionaron al Zarato para que se declarara neutral. Así lo hizo el Zar el 16 de septiembre. Cuando Francia fue derrotada en junio de 1940, las presiones aliadas se detuvieron, pero otras nuevas aparecieron en escena.

Bulgaros entrando en Dobrudzha del Sur.

Bulgaros entrando en Dobruja meriodional

Ese mes, el ministro de exteriores soviético Vyacheslav Molotov solicitó que el área que en 1919 pasó de control búlgaro a rumano, volviese a manos búlgaras. Es importante recordar que en este momento la Alemania nazi y la Unión Soviética mantenían un parto de no agresión recordado como el Pacto Molotov-Ribbentrop. Finalmente, el 7 de septiembre de 1940 Hitler forzó a Rumanía a firmar un tratado (Tratado de Craiova) por el cual Bulgaria recuperaba el control de Dobruja meridional.

En octubre de ese mismo año, Italia atacaba Grecia. Durante dicha ofensiva, Bulgaria permitió la entrada al país de ingenieros alemanes y personal de la Luftwaffe. Pronto, el ataque italiano se estancó y, mientras Alemania preparaba el ataque a Grecia, Bulgaria accedió al Pacto Tripartito el 1 de marzo de 1941, permitiendo el uso de sus instalaciones militares y ferrocarril.

Bulgaria como beligerante

Usando Bulgaria como trampolín, la Alemania nazi tomó Yugoslavia y Grecia con rapidez. El país eslavo, si bien no participó activamente en dicha guerra, recibió la mayor parte de Macedonia, una pequeña parte de Serbia y la Tracia griega. Las tropas búlgaras entraron en dichos lugares el mismo día o al día siguiente del fin de los combates.

Fuerzas Armadas Búlgaras

Debido a la derrota sufrida durante la Gran Guerra, el Ejército búlgaro estaba limitado a 20.000 efectivos, contando tropas internas y guardias fronterizos. Al igual que Alemania, durante la década de 1930 se saltó la prohibición y comenzó a rearmarse. En la primavera de 1941, sus fuerzas armadas ascendían a 230.000 efectivos repartidos de la siguiente manera:

  • 16 divisiones de infantería.
  • 2 divisiones de caballería.
  • 1 brigada motorizada.
  • 7 regimientos aéreos (en 1940, las fuerzas aéreas contaban con unas 300 aeronaves, 10 hidroaviones y 9 aeródromos. Modelos alemanes y franceses fueron recibidos durante 1941).
  • Unidades especiales y de servicios.
  • 4 viejos buques torpederos.
  • 2 buques torpederos a motor.
  • 2 buques de entrenamiento.

Cuando Macedonia fue entregada a Bulgaria, la mano de obra fue utilizada para la creación del 5º Ejército búlgaro. Cuando terminó su formación, el Ejército creció hasta:

  • 21 divisiones de infantería.
  • 2 brigadas independientes de caballería.
  • 2 brigadas de guardias fronterizos
  • 1 brigada blindada

Represión y antisemitismo

Invasión búlgara de Macedonia (Yugoslavia), abril de 1941

Invasión búlgara de Macedonia (Yugoslavia), abril de 1941

Cuando el ejército entró en Macedonia la población le dio una calurosa bienvenida, aunque las buenas relaciones terminarían pronto. Los nuevos encargados de la zona comenzaron una brutal política de Bulgarización. En la Tracia griega la situación fue incluso peor. Bulgaria comenzó con su política de Bulgarización, confiscando negocios y tierras y entregándoselas a búlgaros. Cuando los griegos se revelaron, la represión fue brutal: hasta 15.000 personas fueron ejecutadas, lo que consiguió que los autóctonos huyesen en desbandada hacia la zona controlada por los germanos.

Para más inri, Hitler pidió al Zar que aplicase algunas medidas antisemitas, a lo que el jefe de estado búlgaro no se negó, pues envió a 11.000 judíos macedonios y tracios al campo de exterminio de Treblinka, donde la gran mayoría de ellos moriría. Aun así, el Fuhrer, no satisfecho con esto, se fijó en los judíos búlgaros. En este caso, el Zar envió a muchos de ellos a campos de trabajo. Según algunas fuentes, el Zar y su mujer, la Princesa Goivanna de Savoia salvaron así a cerca de 50.000 judíos.

Combatiendo contra los Partisanos

Cuando la Alemania nazi declaró la guerra a la Unión Soviética, Bulgaria no siguió su ejemplo. Además, cuando Hitler solicitó una Legión búlgara o voluntarios para las SS, el Zar se opuso, aunque terminó por enviar una unidad médica. Aun así, la razón por la cual el Zar no declaró la guerra ni accedió a estas peticiones fue, en gran medida, que el pueblo sentía una simpatía por los soviéticos, y la guerra hubiese significado la revuelta y probable pérdida del trono.

En cuanto comenzó la guerra, el Departamento Político del Comité Central del Partido Comunista Búlgaro comenzó a organizar el movimiento partisano para combatir a los alemanes y al régimen búlgaro. Tan pronto como el 26 de junio de 1941, se creó el 1er destacamento partisano búlgaro. Un año después se crearía el Frente de la Patria, organización que sería clave en la caída del régimen.

La derrota del 6º Ejército alemán en Stalingrado y el buen trabajo llevado a cabo por el Ejército Nacional de Liberación yugoslavo dio alas al movimiento partisano. El movimiento fue reorganizado, pasando a crearse 12 zonas operacionales, además de un estado mayor general. Su poder creció tanto que a mediados de 1944 se componía de 20.000 partisanos, 20.000 miembros de la Resistencia y 10.000 combatientes de otros grupos.

Por supuesto, el Estado búlgaro no quedó de brazos cruzados y trató de deshacerse de los partisanos como pudo, llegando a pagar por la cabeza de los mismos. El Ejército les combatió no solo en Bulgaria, sino que fue enviado incluso a Yugoslavia, donde dos regimientos participaron en la sangrienta Batalla de Sutjeska (Operación Schwarz).

Entre 1941 y 1944, 9.150 partisanos y 20.000 miembros de la Resistencia resultaron muertos, mientras que otros 31.540 fueron enviados a campos de concentración/exterminio. Además, entre 1942 y el 9 de septiembre de 1944, 60.345 partisanos y miembros de la Resistencia búlgaros fueron arrestados; 12.461 de ellos serían sentenciados a muerte.

Combatiendo a los Aliados

Bulgaria le declaró la guerra a los Estados Unidos de América y a Gran Bretaña el 13 de diciembre de 1941, pero la derrota alemana en Stalingrado hizo que los líderes búlgaros cambiaran rápido de parecer, pues desde ese momento representantes búlgaros comenzaron a negociar secretamente la paz con los Aliados, aunque estos no aceptaron las condiciones, que eran ni más ni menos que mantener las áreas tomadas durante la guerra.

En 1943 la guerra comenzó a acercarse al país. El Ejército Rojo contraatacaba mientras que los Aliados comenzaron con el bombardeo estratégico de los campos petrolíferos rumanos. La fuerza aérea búlgara no era rival ante los aviones aliados, pero el fuego antiaéreo búlgaro ayudó con la defensa de los campos.

El 28 de agosto de ese mismo año, el Zar Boris moría repentinamente a la edad de 49 años, dejando a su hijo de seis años Simeon como Zar. A finales de 1943, la guerra terminó por llegar al país: los Aliados comenzaron a bombardear Sofía. Dichos bombardeos asustaron sobremanera a la población, que comenzó a echar en cara a los líderes la firma del Pacto Tripartito. Las ofertas de paz siguieron enviándose a los Aliados, pero en vano.

El 26 de agosto de 1944, el Comité Central del Partido Comunista Búlgaro emitió una directiva dando explicaciones sobre el futuro levantamiento que tendría lugar dos semanas después. Ese día comenzaron las semanas más intensas: El 2 de septiembre, el Ejército Rojo envió un ultimátum indicando que Bulgaria debía expulsar a las tropas alemanas que aún se encontraban en su territorio. El gobierno colapsó.

El Ejército Rojo entra en Sofía, 9 de septiembre de 1944

El Ejército Rojo entra en Sofía, 9 de septiembre de 1944

Tres días después, la Unión Soviética declaró la guerra a Bulgaria, mientras que el 9 de septiembre, el Frente de la Patria derrocó al gobierno y puso en su lugar el primer gobierno democrático-popular, encabezado por Kimon Georgiev (Georgiev estuvo en el poder por primera vez entre el 19 de mayo de 1934 y el 22 de enero de 1935). Finalmente, un día después Bulgaria declaró la guerra al Eje. Como curiosidad, como el armisticio con los Aliados no lo firmaron hasta el 10 de octubre (Bulgaria perdió con dicha firma todos los territorios ganados salvo Dobruja meridional), durante un mes Bulgaria estuvo en guerra contra el Eje y los Aliados al mismo tiempo.

Combatiendo al Eje

Paracaidistas búlgaros entran en Kumanovo, noviembre de 1944

Paracaidistas búlgaros entran en Kumanovo, noviembre de 1944

Los nuevos líderes del Ejército purgaron a todos los simpatizantes nazis y lo reorganizaron, añadiendo, además, comisarios políticos. En un principio, el ejército combatió contra las tropas alemanas y sus colaboradores en territorio búlgaro y en las zonas ocupadas por éstos, pero pronto se prepararon para dar el siguiente paso. Entre el 19 y el 20 de septiembre se movilizó a 450.000 soldados (40.000 de ellos voluntarios) que fueron distribuidos en: 16 divisiones de infantería, una división de caballería, dos brigadas de caballería, una brigada acorazada y dos brigadas de guardias fronterizos. El 9 de septiembre, los tanques búlgaros ascendían a 196: 88 Panzer IV, 36 Škoda, 10 Praga, 20 coches blindados ligeros Horch, 40 Renault T35s, 9 Vickers E y 14 Fiat CV-3. La Unión Soviética entregó varios tanques tras la toma del país (para más información, consultar enlace (2)).

Desde el 17 de septiembre, los 1er, 2do y 4to Ejércitos búlgaros combatieron a los alemanes que se retiraban de Grecia y demás áreas ocupadas de la zona. Liberaron, entre otras, ciudades como Kumanovo y Skopje. La fuerza aérea y la marina también actuaron. Para finales de 1944, cuando el Ejército Rojo combatía a lo largo del Danubio, se creó un nuevo 1er Ejército, que participó en la liberación de Eslovenia y terminó sus días en Austria en mayo de 1945. 31.360 búlgaros perdieron la vida o fueron heridos combatiendo al Eje.

Tras la Segunda guerra mundial

Tras el fin de la guerra, el 15 de septiembre de 1946 el país se convirtió en la República Popular de Bulgaria, pasando a ser un país socialista. En junio de 1990, el Partido Socialista Búlgaro ganó las elecciones y, un año después se adoptó una nueva Constitución, pasando a ser un país capitalista de nuevo, aunque este cambio no mejoró la calidad de vida de los búlgaros durante la década de los noventa.

Galería de imágenes

Fuentes

(1) “Bulgarian Armed Forces of WWII”. Bulgarian Armed Forces of WWII. 26 de agosto de 2018 <http://members.tripod.com/~marcin_w/index-bul.html>.

(2) “Bulgarian Tanks in World War 2”. Tank Encyclopedia. 26 de agosto de 2018 <http://www.tanks-encyclopedia.com/ww2/bulgaria/bulgarian-tanks-in-world-war-2>

(3) Hans Johnson. “Bulgaria in WW2.” Armchair General. 26 de agosto de 2018 <http://armchairgeneral.com/bulgaria-in-world-war-ii.htm>.