Última fotografía del crucero de batalla HMS Hood

El HMS Hood en el puerto de Sidney en 1924

El HMS Hood en el puerto de Sidney en 1924

El HMS Hood fue el último crucero de batalla (1) construido para la Royal Navy británica. Con sus más de 262 metros de eslora y sus más de 40.000 toneladas de desplazamiento, el Hood fue el barco militar más grande del mundo por más de 20 años.

Ordenado en 1916, fue botado dos años y cuatro meses después, siendo finalmente asignado el 15 de mayo de 1920. Aunque tenía gran tamaño e iba fuertemente armado, el crucero de batalla era capaz de alcanzar los 31 nudos.

La última batalla del Hood

En mayo de 1941, el HMS Hood y el acorazado HMS Prince of Wales, mucho más moderno, recibieron órdenes de perseguir al acorazado alemán Bismarck (uno de los dos acorazados producidos por la Alemania nazi) y al crucero pesado Prinz Eugen. Así, ambos bandos se encontraron en el estrecho de Dinamarca, y ahí comenzó, el 24 de mayo de 1941 de madrugada, la Batalla del Estrecho de Dinamarca.

Última fotografía tomada del HMS Hood antes de su hundimiento, tomada desde el Prince of Wales Copyright: © IWM. Fuente original: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205086674

Tan solo unos minutos después del comienzo de la batalla, el HMS Hood recibió varios impactos, primero, probablemente, por el Prinz Eugen y, después, por uno o más impactos procedentes del Bismarck. Este último abrió fuego desde 16.650 metros. Tras este último (o últimos) impactos, ser inició un fuego en el navío, que terminó con una devastadora explosión de la munición, resultando en la muerte de 1.418 personas, salvándose tan solo 3 de sus tripulantes.

La segunda fotografía que se muestra en esta entrada, es la última que se tomó al HMS Hood antes de ser hundido. La imagen fue tomada desde su colega Prince of Wales, poco antes de la brutal explosión que llevó a su rápido hundimiento.

El Bismarck terminó la batalla sin ser hundido, pero la Royal Navy británica movilizó cada una de sus naves en el Atlántico y persiguió al Bismarck. Así, en la mañana del 27 de mayo de 1941, el acorazado Bismarck resultó hundido al oeste de Brest, Francia. Esta batalla y el hundimiento del buque alemán llevó a la muerte de más de 2.000 alemanes.

Fuentes y notas

(1) Los cruceros de batalla tenían un tamaño y una capacidad ofensiva similar a la de los acorazados pero generalmente eran más rápidos, gracias a un blindaje menor.

“German battleship, the Bismarck, sinks Britain’s HMS Hood”. History. 19 de mayo de 2020. <https://www.history.com/this-day-in-history/the-bismarck-sinks-the-hood>.

“Remembering HMS Hood, the mighty warship launched in Clydebank”. BBC. 19 de mayo de 2020. <https://www.bbc.com/news/uk-scotland-glasgow-west-45270946>.

“H.M.S. Hood Association-Battle Cruiser Hood”. HMS Hood. 19 de mayo de 2020. <http://www.hmshood.com/>.

“HMS Hood” (en inglés). Wikipedia. 19 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/HMS_Hood>.

“Battle of the Denmark Strait” (en inglés). Wikipedia. 19 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_the_Denmark_Strait>.

“Last battle of the battleship Bismarck”. Wikipedia. 19 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Last_battle_of_the_battleship_Bismarck>.

“HMS Hoodd sunk”. WW2 Today. 19 de mayo de 2020. <https://ww2today.com/24th-may-1941-hms-hood-sunk>.

Tropas australianas en Tobruk (Imagen de la semana 21)

Soldados australianos durante el Sitio de Tobruk

Soldados australianos durante el Sitio de Tobruk, 13 de agosto de 1941

Aunque parezca que las naciones que combatieron en la segunda guerra mundial no fueron muchas, lo cierto es que muchos países formaron parte de uno u otro bando. Además, aunque algunas de ellos no tomaron parte activa en el conflicto, otros combatieron de principio a fin.

En la imagen de la semana 21, vemos varios soldados australianos defendiendo el frente durante el Sitio de Tobruk, en el Norte de África. Australia, al igual que otras naciones como Canadá o India, formaba parte de la Commonwealth británica y así, declaró la guerra a Alemania el mismo día que los británicos, el 3 de septiembre de 1939. La imagen publicada en esta entrada fue tomada casi dos años después, el 13 de agosto de 1941.

Así, Australia fue parte de los Aliados hasta el final de la guerra. De hecho, aunque la imagen muestra a soldados australianos en los combates en el Mediterráneo, el país oceánico sufrió muy duros momentos cuando el Imperio del Japón comenzó su conquista de parte de Asia y Oceanía.

Referencias

“5 Facts About The British and Commonwealth Armies and the Second World War”. History Hit. 17 de mayo de 2020. <https://www.historyhit.com/facts-about-the-british-and-commonwealth-armies-and-the-second-world-war/>.

“Siege of Tobruk”. Wikipedia. 17 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Siege_of_Tobruk>.

General MacArthur vuelve a Filipinas (Imagen de la semana 20)

Douglas MacArthur desembarca en Filipinas

Douglas MacArthur desembarca en Filipinas

Junto con otros muchos territorios, Filipinas cayó en manos japonesas en 1942, meses después del ataque japonés a Pearl Harbor. De hecho, el Imperio del Japón atacó Filipinas al día siguiente del ataque a Pearl Harbor, con lo que no dieron a los aliados tiempo de prepararse. Así, aunque los defensores superaban en número a los japoneses por 3 a 2, Japón terminó llevándose la victoria en mayo.

Dos meses antes del final de la batalla, tras verse rodeado y recibir la orden de Roosevelt de salir de Filipinas, el comandante en jefe estadounidense Douglas MacArthur salió de Filipinas el 12 de marzo de 1942. Tras pasar por Mindanao y Darwin, el general retirado en 1937 pero reincorporado al ejército en 1941, prometió en la estación de ferrocarril de Terowie, en Australia del Sur, que volvería a Filipinas.

Y efectivamente, dos años y medio después, MacArthur cumplió su promesa y volvió a Filipinas. La imagen muestra a MacArthur (con gafas, cuarto por la derecha) y algunos de sus oficiales, acompañados por el presidente filipino Sergio Osmeña (izquierda), desembarcando en Leyte, Islas Filipinas, el 20 de octubre de 1944. Como no podía ser de otra forma tras su promesa realizada dos años antes, MacArthur anunció al pueblo filipino que había vuelto.

Referencias

“Battle of Leyte”. Wikipedia. 11 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Leyte>.

“Douglas MacArthur’s escape from the Philippines”. Wikipedia. 11 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Douglas_MacArthur%27s_escape_from_the_Philippines>.

“Philippines campaign (1941-1942)”. Wikipedia. 11 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Philippines_campaign_(1941%E2%80%931942)>.

Invasión británica de Islandia

En abril de 1940, la Alemania nazi conquistó Dinamarca con facilidad y atacó Noruega, terminando la campaña en el país nórdico en junio de ese mismo año. Con la caída de Dinamarca y Noruega, Reino Unido temía que los islandeses terminasen bajo control alemán. Pero antes de llegar a eso, volvamos un poco atrás.

Islandia en 1940

Islandia en ese momento era un país con muy poca población (unos 121.000 personas) que tenía como rey al Rey de Dinamarca, Cristian X de Dinamarca. El rey danés regía también en Islandia debido al Pacto de Unión que ambos países firmaron en diciembre de 1918. Islandia llevaba tiempo siendo parte de Dinamarca, aunque a partir de dicho pacto, el poco poblado país se convirtió en una nación independiente, aunque bajo la corona danesa, aunque los asuntos de política exterior siguió gestionándose desde Copenhague.

Crucero pesado HMS Berwick, que actuó como nave de mando

Así llegó el país a 1940. Alemania atacó y conquistó Dinamarca con mucha facilidad en abril de ese año, siendo Noruega atacada y conquistada entre abril y junio. Con la conquista alemana de Dinamarca, la unión entre los daneses y los islandeses se cortó de facto. Aunque Islandia se había declarado neutral, Reino Unido, una vez visto el destino de los dos países escandinavos, temió que Islandia fuese el siguiente.

Comenzaron así las negociaciones entre el gobierno islandés y el británico con la que Reino Unido trató de convencer a los gobernantes islandeses (el gobierno islandés se hizo cargo de los asuntos exteriores después de la rendición danesa) para que retirasen su neutralidad y permitiesen a tropas británicas asentarse en su territorio. Las negociaciones no llevaron a ningún lado, y fue entonces cuando los británicos decidieron invadir rápidamente el país.

Invasión de Islandia

Tras el no del gobierno islandés y temiendo que los alemanes pensasen que algo se estaba cociendo si las negociaciones se alargaban, Reino Unido pasó a la acción. Así, embarcó a 746 marines (con muy poca experiencia) al mando del coronel Robert Sturges en dos cruceros (HMS Berwick y HMS Glasgow) y dos destructores (HMS Fearless y HMS Fortune), partiendo desde Escocia el 8 de mayo hacia el norte.

Llegada a Islandia

Fotografía de un Supermarine Walrus

Fotografía de un Supermarine Walrus

Los cuatro buques llegaron a Islandia el día 10 de mayo. De cara a comprobar si había submarinos alemanes en el área, un avión de reconocimiento Supermarine Walrus del HMS Berwick despegó con estrictas órdenes de no sobrevolar Reikiavik. Aun así, por error o por falta de comunicación, los habitantes de la ciudad escucharon el ruido del avión, includo Werner Gerlach, cónsul alemán.

Dos horas más tarde aparecieron los buques británicos dirigiéndose al puerto de la ciudad, donde se arremolinó una gran multitud. El gobierno islandés instruyó entonces a Einar Arnalds, jefe de la policía, para que hiciese saber a los británicos que la neutralidad de la isla estaba siendo violada. Arnalds lo intentó pero no fue capaz de hablar con el comandante aliado. Aun así, el primer ministro islandés le pidió que tratase de evitar cualquier conflicto entre los soldados británicos y los islandeses.

Desembarco

Tras desembarcar, las tropas británicas no tardaron mucho en hacerse con varios puntos clave de cara a evitar que se alertase a Alemania sobre lo que estaba sucediendo. Así, los aliados tomaron el servicio islandés de telecomunicaciones, el servicio de radiodifusión y la oficina meteorológica.

Tropas estadounidenses llegan a Islandia en enero de 1942

Tropas estadounidenses llegan a Islandia en enero de 1942

Además, los invasores entraron en el consulado alemán, encontrando allí al cónsul, que había utilizado el tiempo que había pasado desde el avistamiento del avión para quemar documentos. Aun así, los soldados pudieron salvar ciertos documentos de importancia del fuego. Tanto el cónsul como otros alemanes fueron arrestados.

Ocupación

La ocupación será tratada en otra entrada, pero los británicos ocuparon el país hasta que en julio de 1941, Estados Unidos tomó el control de la isla por petición de las autoridades islandesas.

Referencias

“Iceland – Modern Iceland | Britannica”. Britannica. 07 de mayo de 2020. <https://www.britannica.com/place/Iceland/Modern-Iceland>.

“History: British forces occupy Iceland – Iceland Monitor”. Iceland Monitor. 07 de mayo de 2020. <https://icelandmonitor.mbl.is/news/politics_and_society/2015/05/12/history_british_forces_occupy_iceland/>.

“Iceland in World War II – Wikipedia”. Wikipedia. 07 de mayo de 2020. <https://en.wikipedia.org/wiki/Iceland_in_World_War_II>.